Reportaje especial sobre ACCEPT: tercera parte

Después de la primera y segunda parte del especial ACCEPT, llega el momento de poner fin al especial, o mejor un “continuará”… pues la banda está más viva que nunca. Aquí tenemos la parte dedicada a la etapa actual de la banda, ya con 4 discos en su haber y muchas cosas que contar de estos últimos 10 años del grupo…

Logo actual de la banda

 

Reunión de ACCEPT 2005

En el episodio anterior habíamos dejado a nuestros protagonistas en un estado de hibernación del que la bestia teutona sólo había despertado para la apoteósica gira de reunión de 2005 que en España pudimos vivir intensamente en el primer Metalway de Gernika (que por ejemplo nos reseñaba Esquitino por aquel entonces para Rafabasa.com).

Lamentablemente, un punto tan alto en la carrera de ACCEPT fue seguido por uno muy bajo, pues Wolf y Udo nada más acabar el tour estuvieron cruzando declaraciones nada amigables el uno sobre el otro pintando un futuro muy negro para los fans del grupo. De hecho, no recibiríamos noticias de peso sobre la banda hasta el 2009: Udo decidió continuar por su cuenta (hasta hoy) mientras Wolf le culpaba de no querer seguir con ACCEPT, o mejor dicho, de tratar de imponer unas condiciones económicas inaceptables para el resto de la banda. El momento de mayor agresividad entre ambas facciones fue cuando Wolf dijo que lo de U.D.O. no era más que una banda de versiones… algo que obviamente no es cierto ni correcto. Es decir, para mal o para bien (y sin ser ACCEPT), nadie, ni siquiera Hoffman, le puede achacar a Udo no ser un currante del metal ni tener una de las carreras más constantes y dignas del negocio en los últimos 20 años (reuniones esporádicas con la banda madre o guiños excesivos a su ex banda recientes aparte)

Por esa razón los acérrimos del grupo durante cuatro largos años tuvimos que conservar como oro en paño recuerdos tan maravillosos del tour de 2005. Nosotros lo vivimos en Gernika en un show tan inolvidable como su setlist, que recogió temas desde “Breaker” a “Russian Roulette”, e incluyendo piezas nada habituales como “Screaming for a love bite”, ¿Y el grupo cómo estaba? Pues en un estado de forma impecable y sin nada que envidiar a su época clásica, solo majestuoso de Wolf incluido… Todas y cada una de las piezas que conforman la grandeza de ACCEPT estaban en su sitio, y como muestra, el siguiente vídeo, como resumen de su gran actuación en Wacken de ese año, comprobamos que la reunión fue gloriosa, tuviese continuidad o no:

Antes de retomar la historia desde 2009 vamos a permitirnos hacer un flashback para conocer a uno de los personajes principales en la nueva andadura del grupo: Mark Tornillo… ¿De dónde sale Mark? Bien, hay que volver muy atrás en el tiempo, hasta 1984, para encontrar una banda de New Jersey tremendamente influenciada por el sonido ACCEPT. Estamos hablando de TT QUICK… En su día eran un grupo más del entorno de de la Old Bridge Metal Militia, ese grupo de fans que tanto apoyó a bandas como METALLICA, ANVIL, RAVEN… en su camino al estrellato, y cuyo nombre aparece inmortalizado en los agradecimientos de “Kill ‘em all” de METALLICA, en la canción “Back in the day” de MEGADETH o a un nivel más underground en el tema “Knights of Old Bridge” de BLESSED DEATH.

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RAVEN, METALLICA, EXCITER, ANTHRAX, MANOWAR y por supuesto TT QUICK. ¡Nos gustan todos!

Bien, pues bajo el paraguas del sello Megaforce, dirigido por el legendario Jon Zazula (también propietario de la tienda “Rock and Roll Heaven” y muy activo en la promoción de bandas como METALLICA, MEGADETH o TESTAMENT en su día, y que posteriormente tendría también influencia en muchos lanzamientos y actividades de los comienzos del sello MetalBlade), TT QUICK sacaron un más que destacable trabajo titulado “Metal of Honor” y un  discreto “Sloppy Seconds”, más similar a los trabajos más blanditos de KROKUS (triunfando entonces en EEUU, no nos olvidemos del detalle) que a ACCEPT.

Es en las canciones del primer LP donde encontramos a un joven Mark Tornillo rindiendo al 100% para el Heavy Metal en cortes como “Hard as Rock” o “Front Burner”, con un estilo fuertemente influenciado por ACCEPT, casualmente… ¿Quién le iba a decir que años después estaría capitaneando a sus ídolos por todo el mundo?… Pero no nos adelantemos aún…

TT QUICK lanzaron algún álbum más sin mucha repercusión más allá de que su guitarrista, Dave Di Pietro, formó a Zakk Wylde (OZZY, PRIDE & GLORY, BLACK LABEL SOCIETY) y a Dave “Snake” Sabo (SKID ROW y BON JOVI en los días pre-Sambora), pero todavía así TT QUICK fueron un grupo olvidado… hasta mayo de 2009, mes en el que en la página de ACCEPT aparece escrito “The legend is back” bajo un corazón de metal. ACCEPT volvían a la acción con Mark Tornillo ocupándose de las voces y con dos viejos conocidos como son Herman Frank (VICTORY entre otros) y Stefan Schwarzmann (HELLOWEEN, RUNNING WILD…) como guitarra y batería. Todos ellos junto a los históricos Wolf y Peter Baltes.

Ellos mismos han contado muchas veces que se encontraron con Tornillo por casualidad, tocando en alguna banda local de versiones en EEUU (concretamente en Texas, donde viven actualmente, y desde hace años, los líderes de ACCEPT) y que de no haber sido por este encuentro casual la vuelta del grupo no se hubiera producido nunca. Recordemos también, de hecho, que Wolf Hoffman es fotógrafo profesional y que por aquel entonces se estaba dedicando 100% a su otra profesión, dejando la música (casi) totalmente aparcada… hasta que llegó Tornillo y esa llamada de colega de Peter Baltes pinchando y metiendo de nuevo el gusanillo en el cuerpo a los dos / tres.

Toda la fuerza de Tornillo en directo.

Primero nos dejaron escuchar “Flash Rocking Man” y “Balls to the Wall” con el nuevo vocalista, después sacaron un vídeo con su nuevo tema “Teutonic Terror”, todo un clásico desde el primer momento, e hicieron una pequeña gira de clubes antes incluso de sacar el disco. En Madrid tocaron en la sala Arena haciendo un show que recordaremos para siempre los que allí estuvimos: poca gente, sí, pero el grupo entregado a tope en un concierto irrepetible de dos horas y media que serviría como calentamiento al incansable ritmo que la compañía Nuclear Blast impone a las bandas de su escudería. De hecho, aquí podemos leer la completísima e interesante entrevista que Esquitino mantuvo con Wolf antes del concierto ese día (hablando de todo esto), y también leer la correspondiente crónica del concierto (entonces para Rafabasa.com), que fue glorioso.

A partir de ahí y con trabajo han ido subiendo escalón a escalón dejando su rúbrica en él con tan buenos trabajos como “Blood of the Nations”, “Stalingrad” y “Blind Rage” (que ahora comentamos de manera un tanto más extendida en la última parte del reportaje). Sus respectivas giras han aupado a la banda poco a poco al lugar que merece con conciertos cada vez más llenos y posiciones más altas en los carteles de los festivales encabezando el Leyendas del Rock en 2013, por ejemplo.

Texto: Pablo Mayoral (con colaboración de David Esquitino) 

Ni que decir tiene que nosotros, en Redhardnheavy.com, como público, o como cronistas, hemos visto muchos shows del grupo. ¿Momentos especiales? ¡Claro!… Madrid las dos veces en La Riviera (como recordamos si pincháis en el enlace), Sweden Rock en 2011 o el Hellfest en 2013 donde pudimos presenciar como Phil Anselmo (PANTERA, DOWN…) subía con admiración a interpretar “Fast as a Shark” mano a mano con Mark Tornillo. Veámoslo que merece la pena:

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