Hasta siempre Lee Kerslake y Ken Hensley – Tercera parte (final)

Cerramos el artículo (dividido en 3) en los que hablamos de dos miembros de URIAH HEEP, grandes músicos, compañeros y amigos, que se han ido recientemente, Lee Kerslake en septiembre y Ken Hensley hace unos días. En esta tercera parte nos despedimos de ellos y les dedicamos un último homenaje:

Ken, Lee en los comienzos de su carrera

Os hemos contado en los dos artículos previos (1 y 2) cómo fueron las vidas y trabajos de Lee Kerslake y Ken Hensley, dos grandes músicos y amigos que coincidieron en numerosos proyectos y bandas a lo largo de sus vidas. Desde sus inicios en THE GODS, HEAD MACHINE y TOE FAT, pasando por URIAH HEEP (la banda que les encumbró), y finalizando en sus colaboraciones mutuas en otros trabajos en solitario. Finalizamos este artículo con el relato de cómo eran sus personalidades y cómo se fueron.

Lee Kerslake, aún siendo un hombre enfrentado a muchas vicisitudes, injustamente infravalorado, y merecedor de mejor suerte por sus cualidades, era un hombre en paz. Había tenido un carácter fuerte, es cierto, pero los que le conocieron decían que también tenía un corazón casi tan grande como él mismo. Era un espíritu libre, y ante la perspectiva de su propia muerte, hizo lo mejor: se relajó y perdonó a todo el mundo, a Sharon y Ozzy, a Ken Hensley, incluso a Gerry Bron, del que decía: “Podría detallar todo el mal que nos hizo a la banda y a mi, pero ya murió [en 2012], no me interesa, mejor le dejo descansar en paz y sigo adelante mientras pueda”.

Como él mismo contaba en otra entrevista a Let It Rock, amaba los animales (de hecho, adoptaba perros de mucha edad que nadie quería), era muy leal a todos los que habían tenido buena relación con él, a los que consideraba sus amigos, y no le gustaba nada discutir con nadie en público. Era muy querido por sus agradecidos fans, pero nunca se quedaba en las fiestas posteriores a los conciertos, prefería irse a dormir pronto para poder seguir dándolo todo al día siguiente. Una de sus últimas alegrías fue llegar a conocer a su bisnieta recién nacida.

Al final, Lee murió en Londres el pasado 19 de septiembre, a los 73 años. Precisamente su ex compañero y gran amigo Ken Hensley daba la noticia en las redes sociales, y rápidamente se publicaban muchos mensajes de condolencia. Los que habían sido sus compañeros en URIAH HEEP: Mick Box, Bernie Shaw, Bob Daisley, y el propio Russell Gilbrook (el actual batería de URIAH HEEP) se mostraban muy dolidos.

Lee, Mick y Ken en una de sus últimas fotos juntos

También lo expresaba su nueva colaboradora Tayla Goodman. Ozzy Osbourne hizo lo propio en un breve mensaje, al igual que Zakk Wylde, Paul Stanley, y DEEP PURPLE acompañando sus palabras con un breve vídeo de los ya mencionados LIVING LOUD. Otros baterías como Ian Paice (DEEP PURPLE), Carmine Appice (VANILLA FUDGE, CACTUS, KING KOBRA, etc.), o Karl Wilcox (DIAMOND HEAD), y el cantante Stefan Berggren, entre otros muchos, también dieron su pésame, así como todos sus fans y todos los medios de comunicación.

Respecto a Ken Hensley, ha quedado claro que era también imparable e incansable. Se consideraba a sí mismo sobre todo compositor y letrista, de hecho fue el creador de numerosos temas imprescindibles de la historia del hard rock, tanto en URIAH HEEEP («Easy Livin'», «Stealin'», «Look at Yourself» y «Free Me» son buenos ejemplos) como en sus trabajos en solitario (destacando su ópera rock “Blood On The Highway”). Pero por supuesto no hay que despreciar su gran labor como multi-instrumentista y productor. Grabó más de 50 discos y se han publicado dos versiones de su autobiografía.

Él solía crear primero la letra, y después dejaba que fluyera la música. Su lema era «You write, you live» (si escribes, vives). Otro lema suyo era «La experiencia es inútil si no la compartes«, por eso le gustaba tanto ayudar a músicos más jóvenes e inexpertos a resolver sus problemas. Y también por eso a menudo impartió cursos y talleres en muchos sitios, lo disfrutaba mucho, incluso aunque supiera que a veces los alumnos iban sobre todo para poder conocerle en persona (algo que también le pasaba alguna vez con los periodistas que le entrevistaban).

Hasta siempre, Ken

Desde 2004, Ken había vivido en Agost, un pueblo de interior a 20 minutos de Alicante, con su cuarta esposa, Mónica, una española a la que conoció en Estados Unidos y que recientemente regentaba un bar en Novelda (Alicante) lleno de banderas, discos de oro e instrumentos de la época dorada de URIAH HEEP. Tras volver de América con ella y renunciar a vivir en el húmedo clima británico, se instalaron en una pequeña casa de campo muy cerca de la familia de Mónica, buscando una vida tranquila (excepto cuando seguía saliendo de gira por Europa, claro).

De hecho, Ken aprendió español yendo a comprar el pan cada día y charlando con los vecinos en el bar. Sin duda, tendrán muy buen recuerdo de este peculiar inglés los miembros de COZ, con los que se animó a cantar y tocar en un concierto que dieron los madrileños en el bar Viva La Pepa de Alicante, en 2015, así de amistoso era (nos lo cuentan en este enlace).

En abril de este año, además de dejarnos ver en YouTube la filmación de ese último concierto en Rusia, también nos dejaba en su web un mensaje muy cercano y cariñoso, en el que nos saludaba, nos pedía prudencia en nuestra actividad en tiempos de pandemia, renegaba de los políticos inútiles, y agradecía su reposo “forzado” en su granja en Alicante, junto con su mujer y su creciente “familia animal” (compartía con Lee Kerslake su amor por los animales). Sentía las cancelaciones de sus conciertos de 2020 (aunque no echaba de menos las camas de los hoteles) y aunque seguía trabajando y componiendo en su casa, pensando ya en su siguiente álbum, tenía esperanza de poder volver a la actividad fuera de ella pronto.

No podrá ser… Si en septiembre era precisamente él quien anunciaba desolado la muerte de Ken Hensley, él mismo falleció el pasado 4 de noviembre, a los 75 años de edad, tras una corta enfermedad de la que no se han dado más detalles. Su fallecimiento se anunció enseguida en su página web y en su Facebook oficial. Su manager y gran amigo en los últimos años, Steve Weltman, y el hermano de Ken, Trevor Hensley, se lo contaban a sus fans y allegados. URIAH HEEP, a través de su guitarrista clásico, Mick Box, también expresó su pena en Facebook. El actual teclista de la banda, Phil Lanzon, añadía su dolor por la pérdida de su hijo mayor en diciembre al de las pérdidas muy poco después de sus amigos Lee y Ken.

Retrato reciente

King Diamond lamentaba la muerte de uno de sus grandes ídolos, al que admiraba desde que tenía 16 años. Glenn Hugues, Dee Snider (TWISTED SISTER), SCORPIONS, Jorn Lande, Carmine Appice (VANILLA FUDGE, CACTUS, KING KOBRA, etc.), David Ellefson (MEGADETH), Paul Stanley (KISS), el teclista Lachy Doley (GLENN HUGUES, JOE BONAMASSA), y Blackie Lawless (WASP, en un largo texto en que recuerda cómo fue trabajar con su gran ídolo) se han sumado también a esas condolencias. El escritor de biografías de grupos de rock y heavy metal Joel McIver publicaba su Obituario en memoria de Ken en el diario británico The Guardian, que además daba la noticia, al igual que muchos otros periódicos y páginas web de todo el mundo.

En ambos casos, echaremos de menos sus imágenes sonrientes, su sentido del humor hasta el final, el envidiable optimismo de Lee frente a las adversidades, el sentido práctico de Ken al elegir una vida sencilla y tranquila, y su generosidad con los nuevos músicos, y sobre todo, el buen hacer de ambos al componer canciones y sobre las tablas con sus instrumentos. Que los dos descansen en paz…

Artículo: Mar Fuertes y David Esquitino 

Si todo va bien, en 2021 les recordaremos de nuevo con los discos póstumos de ambos y con el documental sobre la vida de Lee. ¡Hasta siempre y gracias!

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