Crítica del último disco en estudio de los míticos URIAH HEEP

URIAH HEEP: “Outsider” (Frontiers)…

Siempre me ha sorprendido, desagradablemente, la diferencia de atención mediática, y del público rockero en general, con la que se recibe un disco de determinadas bandas, de las consideradas históricas, y lo que ocurre con otros casos o con otros grupos que, sin tener nada que envidiar a las “primeras” y con la misma carga histórica que éstas, son siempre enviadas  a la estantería más baja de las discografías en general.

URIAH HEEP siempre han sido una banda totalmente infravalorada, y nunca gozaron del estatus o la fama que se reservó a bandas como podrían ser DEEP PURPLE, BLACK SABBATH o LED ZEPPELIN, cuando siempre ha sido una banda, como poco, de la misma calidad y, por supuesto, con los mismos años de trayectoria, pero ni el público general ni los medios rockeros los han colocado nunca en el sitio que realmente merecen. Al fin y al cabo, también  URIAH HEEP pusieron su importante grano de arena a comienzos de los 70 para el desarrollo del Hard Rock actual, y también dejaron en aquella década gloriosa una serie de discos imprescindibles.

No es nada fácil sobrevivir, a lo largo de cuatro décadas, reinventándose constantemente,  pero, mira por donde, aquí los tenemos, en pleno siglo XXI con un nuevo disco, «Outsider», mucho más que digno y que además suena a los URIAH HEEP de toda la vida. Con el Hard Rock clásico como base pero sabiendo dotar de distintos colores a las canciones del disco, pasando del sinfonismo al A.O.R. con un gran gusto, son capaces de seguir creando discos, realmente buenos, como éste que traemos hoy aquí. Podemos decir que “Outsider” está lleno de buenos temas, con grandes melodías, que se desarrollan con una gran fuerza a lo largo de los 11 cortes incluidos en él, dejándonos momentos totalmente maravillosos con los teclados de Phil Lanzon y las guitarras de Mick Box, una vez más como piezas fundamentales alrededor de las cuales gira toda la banda, junto a la voz del  carismático Bernie Shaw. Claro está, sin olvidar la potente base formada por Russell Gilbrook a la batería y “Dave Rimmer” al bajo.

p18k4tajq216861i1aecr1nredsq4Un principio grandioso con el potente “Speed Of Sound”, con un reconocible estribillo y partiendo de unos tonos vocales medios en los que Shaw se desenvuelve a la perfección, (pero con la fuerza de unas guitarras y unos teclados de aires casi sinfónicos), da paso a unos temas más relajados y con cadencias melódicas que recuerdan perfectamente a la forma de entender el Hard Rock de finales de los 60 y principios de los 70, que van subiendo de intensidad según se van desgranado los temas que aparecen en el disco, con melodías guitarreras a doble voz, estribillos totalmente pegadizos, que en algunos casos recuerdan a otros grandes del rock.

“The Outsider”, cuarto corte del disco, se acelera bruscamente teniendo a su vez una mayor carga de guitarras que de teclas que aprovecha Mick Box para lucirse con un tremendo solo. Un tema que, al igual que el siguiente, “Rock The Fundation”, y todavía más pegadiza si cabe, son perfectas muestras de la calidad melódica de este gran trabajo. Ya en su ecuador se suavizan un poco con los siguientes cortes, con temas más densos dando a los teclados un mayor protagonismo que los llevan hasta las áreas más sinfónicas de URIAH HEEP,  a excepción de la magnífica “Looking At You” (7º corte del disco), totalmente Hard rock melódico con un ritmo rápido y potente, para volver  a su sinfonismo más marcado y de un gran peso en los siguientes temas.

Para terminar este recorrido, encontramos dos cortes demoledores: “Kiss The Rainbow”, en el que se acercan mucho más al A.O.R. del que hacía gala la banda en los ochenta, para finalizar con “Say Goodbye”, quizá el más rockero y guitarrero de todo el álbum, tema que bien se podría haber incluido en cualquier disco setentero sin que en absoluto desentonase con la época. Desde luego un gran cierre para un trabajo mucho más que digno que merece un gran lugar en la historia discográfica del estilo.

Texto: Manuel Gómez Allende

P.D. – Comentar que el disco salió en la segunda mitad del año pasado y recientemente la banda edita un nuevo doble directo, «Live at Koko», grabado en Londres como testimonio de la gira de este trabajo (el primero con su nuevo bajista, tras el fallecimiento del eterno Trevor Holder hace algunos meses)

uriahheepComponentes:

  • Mick Box – Guitarra
  • Bernie Shaw – Voces
  • Phil Lanzon – Teclado
  • Rusell Gilbrook – Batería
  • Dave Rimmer – Bajo

Tracklist:

  1. Speed Of Sound p18ngiqcflffkg6019d7sq1s4i4
    02. One Minute
    03. The Law
    04. The Outsider
    05. Rock The Foundation
    06. Is Anybody Gonna Help Me?
    07. Looking At You
    08. Can’t Take That Away
    09. Jesse
    10. Kiss The Rainbow
    11. Say Goodbye

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