Steve Vai y su gusto por la enseñanza

Con la motivo de la próxima masterclass del señor Steve Vai, sin duda uno de los mejores guitarristas del mundo, es interesante desgranar y conocer en este artículo el gusto y trayectoria del genial músico en la faceta didáctica y divulgativa. ¿Descubrimos juntos algo más de esto?

Steve Vai logo

Aprovechando la masterclass que dará Steve Vai el jueves en la sala Copérnico de Madrid, vamos a hablar de ésta faceta del gran artista de New York porque, aunque todo el mundo sabe lo que le gusta a muchos guitarristas actuales (y clásicos) grabar videos didácticos y hablar sobre su equipo, quizás Steve Vai sea uno de los más activos en éste tipo de cosas.

Su primer cruce con las clases musicales se produce en la escuela, donde ya recibe clases de composición y él mismo relata que tenía que componer una pieza original para cada clase, lo cual le ayudó mucho para coger práctica componiendo canciones instrumentales. Más tarde, a una temprana edad, es por todos conocido que recibió sus primeras clases de guitarra de la mano de un tal Joe Satriani, que ya daba clase a algún amigo del joven Stevie.

Vai y Satriani, en otros tiempos

No se sabe si Vai hubiera sido tan grande de no haber conocido a Joe Satriani, porque está clara la influencia del bueno de Satch, y seguramente le abriría el camino y le descubriría una forma de tocar la guitarra de forma instrumental que seguramente hasta entonces no había sido tan desarrollada ni tan directa ni tan deliciosamente comercial.

Casualidad, destino o algo premeditado está claro que las carreras de éstos dos gigantes de la guitarra han ido siempre de la mano, elevando la guitarra instrumental a otro nivel técnico y popular. Sin olvidarnos de la faceta de influenciar a muchísimos otros guitarristas que vieron que ya no hacía falta tocar en una banda con cantante para sobresalir. Ya en las primeras giras del G3 se unirían definitivamente contando siempre con otros grandísimos guitarristas como Yngwie Malmsteen o John Petrucci (con quien de hecho viene Satriani, junto al gran Uli Jon Roth –ex SCORPIONS- en la próxima cita del G3 en nuestro país en pocas semanas).

The Satch Tapes

Como anécdota contar que él mismo Satch dice en su video biográfico “The Satch tapes” que recuerda perfectamente el día que el jovencito Stevie llegó a sus clases con una guitarra sin cuerdas y las cuerdas en la otra mano y no sabía ni ponerlas en la guitarra. Parece que las cosas han cambiado un poco desde entonces, jeje.

Volviendo a los años adolescentes de Steve Vai, las lecciones de música teórica que recibió y la capacidad de transcribir partituras complejas le brindaron la oportunidad de entrar en la banda de Frank Zappa con sólo 18 años, donde sin duda Steve adquirió la inspiración musical más extraña y fantasiosa que más adelante plasmaría en sus primeros discos. Es muy curioso ver en su disco más famoso, “Passion and Warfare”, cómo se mezclan todas las influencias de todo lo que se había rodeado: la guitarra rockera instrumental de Joe Satriani, los mundos extraños de Frank Zappa, la locura y desfase de DAVID LEE ROTH, y la grandiosidad y ambición de WHITESNAKE… e incluso el punto roquero y clásico de su breve estancia en ALCATRAZZ (tras la salida de otro tal, Yngwie Malmsteen).

De su época de aprendizaje musical teórico, el propio Steve Vai siempre habla en diversos videos y entrevistas de la importancia de la teoría musical, que no tiene que estar reñido con el punto salvaje que da el auto aprendizaje. Ese conocimiento teórico es el que le lleva a brindar el universo rico y extenso del gran “Passion and warfare”, disco que define absolutamente la personalidad de Steve Vai y le brinda el carácter que más tarde irán teniendo el resto de sus trabajos desde entonces. Sobre todo éste conocimiento teórico y su capacidad de hacer partituras de cualquier tipo le da la posibilidad de hacer un disco orquestal, “Sound Theories”, en el 2007, donde adapta parte de sus temas y elabora otros nuevos empapando su “universo Vai” de manera sinfónica.

30 hours workout

Sus enseñanzas como “profesor” comienzan en la época de su disco “Flex-able” donde escribe un interesantísimo artículo llamado “The 10 hours workout”, donde detalla su obsesiva disciplina de aprendizaje de la guitarra (sobretodo en sus años mozos) dedicando 10 horas al día a su instrumento y dividiendo ese tiempo en ejercicios de técnica, oído e improvisación. Más adelante, en el 2004, ampliaría ese artículo a “The 30 hours workout”. Aparte de esto, en entrevistas siempre ha hablado abiertamente de sus secretos como guitarrista y ha explicado perfectamente su visión de como debe aprender un guitarrista a tocar de forma correcta su instrumento, por lo tanto cualquier entrevista se podría considerar una pequeña masterclass en sí.

Quizás su primera incursión en los videos didácticos sea el DVD “Alien love secrets”, donde interpreta cada tema de ese disco y cualquier guitarrista puede aprender mucho simplemente viendo de cerca como el señor Vai interpreta su instrumento. Ya con las nuevas tecnologías y la llegada de Youtube, Steve Vai se ha mostrado siempre muy activo en ésta red, donde ha colgado muchos videos hablando sobre guitarra, enseñando su estudio de grabación, dando charlas en diversos foros, e incluso tuvo el placer de dar una extensa clase en video. Sólo tenéis que navegar por su perfil en Youtube e ir buscando todos éstos videos que valen su peso en oro. A destacar sobretodo el DVD didáctico que sacó con el 25 aniversario de “Passion and warfare” llamado “Alien guitar secrets” donde desmenuza varias canciones de su disco y da muchísimos trucos de guitarra en general.

Te la entrego…

Y ya de forma oficial hace unos años empezaría las pequeñas giras “Alien guitar secrets”, donde daba clases maestras por todo el mundo en pequeñas salas donde se podía aprender de cerca todos los secretos del guitarrista norteamericano. También hace unos pocos años empezó la andadura “The Vai camp”, con una experiencia de una semana donde unos pocos (y adinerados) fans de Vai podían disfrutar de un campamento como tal con clases, conciertos y jams con el propio músico y otros famosos guitarristas.

Así que ya lo sabéis, si queréis disfrutar de una valiosísima clase y aprender mucho del maestro de las 7 cuerdas (parafraseando al gran Coverdale) ésta semana tendréis la primera oportunidad en tierras hispanas del genial guitarrista de otro planeta en la sala Copérnico (concretamente el jueves 16 de marzo). Muy recomendable.

Texto: Carlos Esquitino

Cerramos el artículo con un vídeo demostrativo de lo hablado en el texto, ¿no?

Entradas aún a la venta en este enlace… Más info en la página del evento correspondiente… Y esto es lo que nos cuenta la promotora al respecto:

El gran maestro de la guitarra STEVE VAI regresa en exclusiva este próximo 15 de Marzo en una Masterclass que se impartirá en Madrid. Con más de 15 millones de discos vendidos y tres Grammys en su haber, Steve Vai revelará los secretos de la guitarra a todos los asistentes a estas íntimas y especiales sesiones. ¡Trae tu guitarra para practicar con el maestro en tiempo real!

¿Te vienes?

Con una duración de dos horas, Vai compartirá detalles de su técnica, así como responderá a las preguntas de su audiencia y desvelará secretos que no encontrarás en ninguna otra parte. Además, puede que algún afortunado pueda hacer un jamming con Steve durante la clase.

No importa si eres profesional o amateur, estas clases van dirigidas a todos los niveles. ¡Te estamos esperando!… Se pondrán a disposición del público localidades sentado o de pie a diferentes precios, ¡no hay excusa para perdértelo!

Además, habrá un cupo limitado de 100 entradas que disfrutarán del Meet & Greet con Steve Vai al final de la clase, entrada 30 minutos antes y un lanyard exclusivo. Además, entre todos los asistentes se sorteará una guitarra firmada por Vai, ¡no se puede pedir más!


Por cierto, interesante recuperar esta entrevista que tuvo el honor de hacerle David Esquitino al maestro por Skype, con preguntas a medias entre Rafa Basa y él, en 2013.

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