HARDLINE + XTASY: Bolazo al ritmo que marca Johnny Gioeli

Ya podemos leer la crónica del concierto de HARDLINE y XTASY en Madrid (las fotos son de Barcelona), en una excelente noche de hard rock que nos dejó encantados. Nos lo cuenta Esquitino y las fotos son de Freddy Davies en Barna…

Hardline

Hardline – Sala Bóveda (BCN) – Freddy Davies

HARDLINE + XTASY

Madrid, sala Cool Stage, viernes 24 de noviembre 2017

Excelente la noche de hard rock que teníamos por delante… A priori todo estaba encaminado a que HARDLINE + XTASY fuera apuesta ganadora desde el primer momento. Y así, fue tanto desde el punto de vista de los navarros XTASY, una de nuestras mejores bandas del estilo sin duda (y aplauso a la promotora por apostar por una banda nacional, actual y de calidad para abrir en estos conciertos), como de los grandes HARDLINE, ya 100% activos de nuevo, en forma, mejor engrasados y con un Gioeli que definitivamente no es de este mundo, ¡qué grande es este tipo! (y eso que estaba con un gripazo de impresión).

Si encima le sumamos el hecho de que venían con la “excusa” del 25 aniversario del glorioso “Double eclipse”, el disco bandera de la formación (entonces “sólo” una superbanda formada por los hermanos Gioeli y parte de JOURNEY/BAD ENGLISH, Dean Castronovo y sobre todo Neal Schon como representantes), la ecuación sólo podía salir positiva. Cierto es que HARDLINE han tardado infinito en venir y que la formación actual, pese a tener mucha calidad, no es la de aquellos primeros 90 (sólo se mantienen Gioeli, como líder y protagonista principal, y Josh Ramos, guitarrista ya a partir del segundo disco).

Hardline – Sala Bóveda – Freddy Davies

Al final han venido tres veces en dos años y parecía que la asistencia se iba a resentir por ello, que pintaba feo al principio, pero nada más lejos de la realidad, que finalmente hubo tres cuartos de entrada y con público entregadísimo a Gioeli y a “Double eclipse”, que tocaron casi entero, como no podía ser de otro modo.

Pero empecemos por el principio, que XTASY se ganaron merecidamente la primera medalla de la noche:

XTASY:

Tres cuartos de hora completas de concierto, sonidazo y una banda de bandera que nos dejaron alucinados tanto a los que ya les habíamos visto como a los que les disfrutaban por primera vez, incluso a los que no sabían nada de ellos. Curiosa la pregunta que, una vez más, sobrevolaba entre los neófitos: “¿en serio que son de aquí?”… Pues sí, amigos, hard rock de primer nivel desde Pamplona, una formación que tienen ya dos excelentes discos en su haber y que en directo son una delicia.

Xtasy – Sala Bóveda – Freddy Davies

Tal vez les puedo “echar en cara” que les falta un mínimo punto de movimiento en escena, sobre todo a su vocalista Silvia (y eso que el chorro de voz y el feeling que tiene es brutal), pero la realidad es que se pegaron un concierto de 10, lidiando además primero con una sala algo vacía en los primeros compases y un público frio al inicio. Pero no, a base de temazos, actitud y clase consiguieron levantar al respetable y demostrar que son una banda al alza, con muchísima calidad y que vienen pisando muy fuerte, si no son ya toda una realidad.

Desde la actitud de David y Chema (y el batería Gari) en la exquisita parte rítmica y el punto más solista y melódico del guitarrista Jorge, me dejaron embobado desde el principio, que hacía tiempo que no les veía en directo. Repasando sus dos discos, me quedo con momentos sonoros como la propia “Second chance”, esa fantástica y preciosista “Into the fire” o el puñetazo final de “Revolution”, que me encanta, para cerrar por todo lo alto.

¡Muy bien, chicos!, como dijo el propio Gioeli después, encantado con los teloneros que le han acompañado en esta gira española.

¿Una muestra de lo que decimos?

HARDLINE:

Hardline – Sala Bóveda – Freddy Davies

“(…)You are everything I want, you´ve got everything I need (…)” dice uno de sus estribillos más celebrados, y creo que fue el mejor resumen de la noche, pese a que fue un concierto corto y “fácil” para ellos:

Sala casi hasta arriba al final y la gente totalmente rendida a Gioeli, primero, a “Double eclipse” segundo, y al resto de la formación después. Un placer ver a la banda ya 100% engrasada, con todas las piezas funcionando a la perfección, y con tan buen rollo entre ellos… que la vez anterior, en Kalos, había sido conciertazo pero quizás más frío.

Ya se nota que han ensayado más, que están más rodados juntos y que además se muestran más como banda y no sólo como músicos de superlujo acompañando a Gioeli, que sigue siendo inevitable protagonista, una cosa no quita la otra. Pero es que fue un lujo ver bromeando continuamente al cantante con el teclista (y corista, ¡menuda voz!) Alesandro del Vecchio, el rollazo y el buen hacer de la bajista Ana Portalupi, la potencia del gran Francesco Jovino (ex UDO y PRIMAL FEAR, ¡y vaya si se nota!). Tras los italianos (que no olvidemos que Gioeli también tiene ascendencia transalpina), no nos olvidamos de la clase de un Josh Ramos no tan preciso como lo era Neal Schon en el disco, obviamente, pero lidiando a un grandísimo nivel… que la vieja escuela casi nunca falla.

Hardline – Sala Bóveda – Freddy Davies

¿De Gioeli qué puedo decir? Exactamente lo mismo que cuando le descubrí en 1996 con el grandioso “Oceans of time” de AXEL RUDI PELL (sí, yo escuché “Double eclipse” y HARDLINE años después… y gracias a aquello pregunta obvia de… “¿de dónde vendrá el cantante éste tan alucinante?”): que es uno de los mejores que he escuchado nunca, mi cantante favorito posiblemente, y además un frontman estratosférico. Con vozarrón, simpático y un torbellino en escena…

Además, aquí no está tan encorsetado como con ARP, que en HARDLINE es el jefe y todas las miradas se posan sobre él, y no para de moverse, animar a la gente, jugar con la banda, con el público, contarnos cosas de las canciones del disco y de él mismo… Un 10 para Gioeli, que además ya digo que parece ser que estaba enfermo esta noche en la capital, ¡madre mía!, bendita enfermedad para los privilegiados y los elegidos…

Comenzó el concierto un tanto frío con un corte de la actualidad de la banda, loable, de su más que digno “Human nature”, pero estaba claro que allí estábamos esta noche para los clasicazos del “Double eclipse”… que 25 años después, que data de 1992, sigue sonando tan fresco y tan especial como antaño. Además, creo que acertadamente no lo tocaron 100% entero ni por orden, sino escogiendo con tino los temas más representativos y reconocidos del mismo… Por supuesto podéis imaginar la reacción ya con “Taking me down” y “Dr Love”… La Cool como una olla a presión y todos cantando, bailando y sudando igual o más que Mr Gioeli y compañía.

Hardline – Sala Bóveda – Freddy Davies

Sonrisa perenne de los 5 músicos, muchas bromas, sonido de nivel y mucha calidad sobre las tablas desde la primera parte del concierto, y eso que la propia “Human nature” es un buen tema pero queríamos más clásicos… Y tras el sólo de batería la segunda parte del concierto ya iba a subir todos los enteros. Me gustó escuchar en boca de Gioeli alguna anécdota sobre las canciones del disco, el momento en que se compusieron y demás, y también ver la relación tan cercana y amistosa con Delvechio, que otras veces no había sido tan fluida.

Pero vamos, el caso es que momentazos como “Life´s a bitch” y sobre todo la clase suprema de uno de los himnos del disco como es “Everything” no te permitían quitar la sonrisa de la cara, ¡ni a ellos tampoco!, encantados con la reacción de la gente en Madrid (y eso que, según nos comentaron, la intensidad y ambiente, aunque bueno, no llegó al nivel de la primera vez en Caracol).

De todos modos el temazo es siempre será “Hot cherie”, y fue una locura ver a todos saltando y cantando aquello de la “cerecita caliente”, jeje, en uno de los himnos del hard rock y que en Madrid volvió a ser un momento mágico. Eso sí, intuíamos que una vez más iba a ser corto cuando se marchaban después de poco más de una hora de concierto tras “I´ll be there”, banda sonora de una de esas pelis “ochenteras” (noventeras ya) y americanas de acción de entonces, tan malas como populares.

Hardline – Sala Bóveda – Freddy Davies

Una pena que el bis, aunque fuera algo tan excelso, movido y macarruzo como es “Rythm from a red car”, sonando superheavy, por cierto, se quedara casi en anécdota y se cerrara el concierto estando tan arriba todo y todos. Hora y veinte, siendo generosos, de una banda que está en un momento excelente y que prometieron volver en 2018 ya con nuevo disco bajo el brazo. Bueno, para bien o para mal siempre seguirán tocando 5 o 6 cortes del gran “Double eclipse”.

Personalmente lo disfruté mucho, que no les había podido ver antes en sus dos visitas anteriores a nuestro país (sí los ví en Sweden Rock en 2011)… Duración e ir a lo fácil y seguro aparte, un 10 Gioeli, un 9 la banda, otro notable muy alto para la sala (¡menudas luces y sonido tiene la Cool!), idem para XTASY y, en definitiva, conciertazo hardroquero de los mejores que hemos tenido en este noviembre tan cargado de AOR, hard rock y rock clásico en general.

Texto en Madrid: David Esquitino (david.esquitino@redhardnheavy.com)

Fotos en Barna: Freddy Davies

¿Bailamos un poco al son de su superhit?

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