EUROPE celebrarán el 30 aniversario de «The Final Countdown»

El cantante Joey Tempest, líder de los hardroqueros EUROPE ha declarado recientemente en una entrevista para Gigsandfestivals.com que la banda planea celebrar  los treinta años desde el lanzamiento de su disco más famoso, que salió en el 86, de manera memorable.

“Habrá unos cuantos conciertos basados en el aniversario de “The Final Countdown” en 2016” declaró el cantante. A final de año haremos unos cuantos conciertos de celebración, no queremos abusar de ello, pero será algo especial”. Seguro que nos cuentan muchas más cosas cuando entremos en 2016 y ellos terminen su gira actual de presentación de «War of kings», que de hecho les tiene tocando en Francia estos días con SCORPIONS… rematando la gira europea (que no ha pasado esta vez por nuestro país más que en una fecha en Barcelona dentro de 3 días, aunque recordemos que también estuvieron tocando en verano en Rockfest 2015).

Ya en enero de 2europe1016 viajan a Estados Unidos para tocar allí en los primeros compases del nuevo año. Recordemos que el último trabajo de EUROPE es «War of kings» que salió a principios de año y que reseñábamos en Redhardnheavy entonces (lo podemos leer en este enlace).

Lanzado en 1986, “The Final Countdown” convirtió a EUROPE en estrellas globales vendiendo más de seis millones de copias del LP, que a su vez contenía 5 singles de éxito como “Rock the Night” o “Carrie”. En cualquier caso, fue la canción título la que impulsó el disco hasta la estratosfera convirtiendo a la banda en un grupo de referencia que iba a ser número uno en más de 25 países. Venían de editar dos trabajos fantásticos, bastante más duros de hecho (y casi heavies) como eran «Europe» (83) y «Wings of tomorrow» (84). Tras el brutal éxito del disco, la banda se convirtió en una de las formaciones claves de la historia del rock, aunque se cobró pronto la primera víctima, y es que John Norum (que había formado la banda con su compañero del instituto y amigo Joey Tempest en el 79, inicialmente bajo el nombre de FORCE), no aguantó el peso del éxito y la banda y se marchó antes de empezar la gira mundial de presentación del disco… entrando Kee Marcello y abriendo otra importante etapa para la formación que se cerraría en el 92 con «Prisoners in paradise»… hasta la vuelta con la formación original a mediados de 2000… aunque eso, como se suele decir, ya es otra historia).

En 2012 Tempest declaró a Classic Rock que él y sus compañeros habían pensado en quitar todo el material antiguo del repertorio en directo y concentrarse en las canciones de los cinco discos editados desde la reunión en 2003. “Lo hemos hablado y dejaríamos fuera también “The Final Countdown”, pero ahora mismo ya no pensamos que sea lo correcto. Los fans que vienen a los conciertos esperan escuchar unos temas antiguos determinados, y no estarían contentos si no los tocáramos, pero es algo que podríamos dejar de hacer en el futuro”. Está claro que la primera época de EUROPE y la posterior, mucho más moderna y dura al principio, y más actual y bluesy en sus dos últimos trabajos, no tienen demasiado que ver, aunque los directos del grupo siguen siendo excelentes y la calidad del combo, en estudio y en directo, innegable.

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Desde luego que las declaraciones de Joey Tempest dan esperanzas para que, al menos en algún concierto especial canciones como “Danger on the Track”, “On the Loose” o “Ninja” vuelvan al setlist, lo cuál haría las delicias de los viejos fans, ya fuera que EUROPE las tocaran tal cual las registraron en su día o con las afinaciones bajas y más pesadas actuales.

Haciendo un poco de memoria, la ola del éxito de EUROPE alcanzó España hasta el punto de que, además de aparecer en todas las revistas adolescentes de la época, vieron como el Partido Popular (en aquel momento todavía como Alianza Popular) defenestraba la melodía de la canción para su campaña europea. Pincha aquí para el horror.

Aunque el hito que sin duda recordamos prácticamente todos los que teníamos edad de ver la tele en aquel momento es esta actuación en TVE, en concreto en el programa «Un Dos Tres» donde interpretaron “Carrie” y “The Final Countdown” en  playback. Posteriormente nos visitarían ya en febrero del 89, junto a DARE, en dos conciertos inolvidables en Madrid y Barcelona que aún se recuerdan (al igual que las juergas posteriores, especialmente en la capital, y es que aquellos jovencitos y guapos suecos no eran ni de lejos tan buenos y «santos» como aparentaban, o nos querían vender, sino rockstars en toda regla aparte de posiblemente los roqueros más deseados del momento) :

El disco original lo editó EPIC/Sony el 26 de mayo de 1986 y fue un superventas desde el primer momento. Vendió más de 3 millones de discos sólo en Estados Unidos y más del doble en todo el mundo. EL disco se grabó a medio camino entre Europa (Zürich y Estocolmo) y EEUU (Atlanta y San Francisco). Inicialmente el disco lo iba a producir DIeter Dierks, habitual productor de SCORPIONS en aquel momento, con la colaboración de Bruce Fairbairn en Estados Unidos (entonces trabajando con BON JOVI), con lo que las referencias estaban claras. Finalmente la banda escogió a Kevin Elson, que había conseguido gran éxito con superbandas como JOURNEY o LYNYRD SKYNYRD.

Fueron muy notorias dos anécdotas de la grabación: Lo primero que las voces tuvieron que grabarse en dos etapas (y en dos estudios diferentes) por un importante resfriado de Tempest que retrasó esta parte de la grabación. Por otro lado, una de las razones más importantes de la salida posterior de John Norum de la banda (aparte de lo fatal que llevó el éxito desde el principio un tipo tan tímido y retraído como Norum) es que quedó muy descontento con el resultado final del disco, en el que sobresalían los teclados por encima de las guitarras en su opinión (ndr: y seguramente no le faltaba razón).

Tracklist del disco original: 16111128

Cara A:

  1. «The Final Countdown» 5:09
  2. «Rock the Night» 4:03
  3. «Carrie» 4:33
  4. «Danger on the Track» 3:45
  5. «Ninja» 3:46

Cara B:

  1. «Cherokee» 4:13
  2. «Time Has Come» 4:01
  3. «Heart of Stone» 3:46
  4. «On the Loose» 3:08
  5. «Love Chaser» 3:27

«On the loose», «Rock the night» y «Ninja» fueron los primeros temas escritos para el disco, que de hecho la banda ya las fue interpretando en distintos conciertos de la gira de «Wings of tomorrow» en el 84 y sobre todo en los conciertos en el año 85 en su país (ya incluyendo también en el set canciones como «Carrie» o «Danger on the track»). De hecho, el single iba a ser claramente «Rock the night», que fue el primer tema presentando oficialmente y que llegó a salir en algún single previo a la salida del disco completo. Pero lo que son las cosas, «The final countdown» que ni siquiera iba a ir en el disco y se pretendía utilizar casi sólo como intro de los conciertos en directo, finalmente fue el single principal y a la vez uno de los superhits más rotundos de la historia de la música (no sólo del rock obviamente). También dio título al disco, a la gira y les convirtió en superestrellas, siendo desde entonces la única canción que nunca han dejado de tocar en sus conciertos (en muchos de ellos incluso dos veces, para abrir y cerrar).

Por cierto, todos los temas del disco están firmados por Joey Tempest, menos «Carrie» en el que también se acredita a Mic Michaeli (teclista) como co-autor. Como curiosidad extra, comentar que otro de los éxitos del disco, y una de las favoritas de los fans como es «Cherokee», fue la última que compusieron para el disco, justo una semana antes de empezar a grabar en  Suiza. Y se quedó fuera la fantástica «On broken wings», que sí aparece en reediciones posteriores y en diferentes recopilatorios (por primera vez en el fantástico «1982-1992»).

El disco fue número 1 en su país y en Francia, y estuvo en el top ten de ventas y éxitos de casi todos los países del mundo… y aún sigue siendo uno de los discos más vendidos del hard rock de la historia. No sabemos aún (no hay información oficial al respecto, vaya), pero podemos suponer que de cara al 2016 prepararán alguna reedición conmemorativa del álbum o algún lanzamiento/evento especial al respecto, aparte de esta gira que estamos comentando (en la que suponemos que tocarán el disco más o menos al completo, como ya hicieron con «Wings of tomorrow» hace un par de años -y que nos contaba Esquitino en esta crónica, entonces para Rafabasa.com). Esperaremos información al respecto…

Mientras tanto, debajo podemos ver un vídeo completo de una actuación en  Suecia de la gira de presentación del disco (y que es impresionante, aún con John Norum en la formación, por cierto):

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