Entrevista con Katon W. DePena, vocalista de HIRAX

Hace pocos días tocaban HIRAX en Madrid, una de las leyendas del speed/thrash metal underground, en una gira conjunta llamada “Thrash metal maniacs”, y no podíamos desaprovechar para charlar unos minutos con su vocalista y líder desde siempre Katon W. DePena. Un tipo peculiar pero muy agradable con el que siempre es un placer mantener una entrevista y/o tener una (breve pero interesante) conversación como la que podéis escuchar y leer aquí debajo:

Aquí estamos con Katon de HIRAX. Quiero agradecer, para empezar, que nos hayas recibido pues acabáis de llegar a Madrid y os encontráis algo cansados del viaje. En primer lugar me gustaría preguntaros por la gira española, que hasta el momento ya habéis hecho alguna de las fechas en nuestro país (ndr: que el show de Madrid no fue el primero de la gira). ¿Qué tal está yendo?

Sí, hemos hecho ya dos o tres conciertos, ¡tres! Además metiendo cada vez más gente que el día anterior, y con audiencias realmente locas, hasta el punto que ayer incluso tuvieron que quitar las barreras de separación con el escenario porque la gente no paraba de subirse encima, así que imagínate… Está muy bien estar de vuelta en España porque los fans de aquí nos han esperado durante mucho tiempo.

Vamos a hablar un poco de “Immortal Legacy”, vuestro último trabajo, aunque ya lleva un año en circulación. ¿Cómo lo han recibido los fans y la prensa?

Bueno, todavía es bastante nuevo y está recibiendo muy buenas críticas y hemos conseguido lo que queríamos, que la gente se interesara por él y que además fuera fresco y novedoso.  Además cuenta con una producción más grande que el anterior, que está producido además por Bill Metoyer (ndr: un tipo siempre vinculado al sello Metal Blade, ya sea como A&R, productor…), con el que ya trabajamos a principios de los ochenta. Lo hemos grabado en mi casa, en Long Beach, California, y además de alguna que otra fiesta hemos conseguido un disco con un gran sonido de batería…

Veo que estás bastante contento con el resultado…

Sí, así es, pienso que es de los mejores que hemos hecho, aunque ya estoy pensando en el siguiente, que siempre intento mantenerme ocupado.

hirax_immortal_legacyHablando de “Immortal Legacy”, pero también de la época desde “New Age of Terror” hasta hoy, tengo la sensación de que HIRAX ha ido dejando atrás el “crossover” y se ha ido adentrando más en el Thrash. ¿Compartes esta idea?

Sí que los últimos discos están más en el lado del Thrash Metal más Heavy, aunque manteniendo el espíritu del Crossover, pero sí, hay más progresivo. Las canciones son más grandiosas, más épicas, hay más riffs y además son más técnicos. Seguimos intentando crecer, pero también manteniendo el espíritu de la vieja escuela.

También hablando del último disco, mis compañeros de Corsarios y de Redhardnheavy.com y yo hemos comentado entre nosotros en alguna ocasión que desde la portada a las canciones, todo el conjunto tira mucho más al Heavy Metal ¿Era algo planeado o simplemente pasó así?

En parte sí era algo planeado, pero es algo muy fácil de hacer para nosotros porque crecimos en los ochenta y eso siempre formara parte de lo que hacemos. Buscábamos demostrar que nuestras raíces están en el Heavy y en el Thrash de la vieja escuela, y queríamos que la gente lo supiera. De ahí por ejemplo el aspecto de la portada… Al final va a ser que sí, que fue bastante premeditado (risas). Estamos muy contentos con el resultado final de “Immortal Legacy” y además el vinilo tiene un aspecto increíble. Hemos trabajado mucho en él y estamos muy orgullosos del resultado final.

La verdad es que sí, habéis hecho un buen trabajo.

¡Gracias, amigo!

Por otro lado, los músicos siempre decís: “mi último trabajo es el mejor” ¿Te vas a reafirmar en esto?

Cada álbum tiene un significado especial para nosotros, incluyendo los primeros discos que hicimos en los ochenta. En realidad estoy orgulloso de todo lo que hemos ido sacando, pero especialmente con este nuevo tengo la sensación de que prueba que puede tener continuidad. HIRAX no es sólo una banda del pasado, sino que periódicamente publica discos, a eso me refiero. Hay muchas bandas que siguen sacando cosas y la gente pasa de ellos, sin embargo con HIRAX no es el caso y los fans quieren escuchar nuevo material del grupo. Así que sí, aunque muchos músicos siempre elijan su último trabajo como el mejor, yo también me quedo con “Immortal Legacy”, pero es que siempre intento hacer el mejor disco posible y aunque cada uno tenga su personalidad, sí, éste es el más fuerte.

Está muy bien, has sido muy sincero.

Bueno, lo intento (risas).

hirax@charter_3Hablando de otra cosa, es conocido que eres muy seguidor del Heavy Metal en general, tienes tu sello Black Devil Records, apoyas nuevas bandas a través de Facebook… como metalhead, ¿Con qué estás ahora?

Bueno, escucho toda clase de metal, me gusta mucho la historia del Heavy Metal y estoy siempre con bandas de la vieja escuela, pero también de la nueva. Como siempre estoy descubriendo grupos, me da igual que sean viejos, porque al no conocerlos para mí son nuevas bandas. Por ejemplo hay una banda de Rusia: ARIA, es una de mis favoritas…

Sí, son realmente buenos “Asphalt Hero”, “Megalomania”… es de mis preferidas también.

Sí, he conseguido ahora su último disco, estoy detrás de conseguirlos todos…

Ya veo que estás muy puesto en los clásicos. Entre las bandas de los ochenta, e incluso de finales de los setenta ¿Cuáles piensas que todavía tienen cosas que decir?

La gente puede tener distintas percepciones, pero yo los respeto a todos, de hecho yo formo parte de una banda ochentera y además en su día ya estaba prestando atención a la NWOBHM, y a las bandas españolas incluso, a las japonesas como LOUDNESS, francesas como TRUST… Eso es lo que me mola, me gusta todo el metal, también grupos como THIN LIZZY o DEEP PURPLE. Esos son mis grupos.

Esta noche estáis tocando con PAST THE FALL, DESECRATOR y PIRAÑA ¿Qué nos puedes contar sobre ellos?

Hirax-en-MadridSon bandas geniales, y es que en gira enseguida puedes ver qué bandas merecen la pena. Son buena gente y cada noche lo dan todo porque en esta gira están intentando darse a conocer a más fans ya que muchas veces no han tocado en las ciudades que estamos visitando. Insisto, son buenas bandas y recomiendo a los fans que lo comprueben por sí mismos, que siempre mola conocer nuevos grupos.

Ahora si te parece bien voy a hacerte algunas preguntas retro, de los ochenta. Cuando HIRAX se disolvieron en 1986, formaste una banda llamada PHANTASM con la que llegaste incluso a girar con NUCLEAR ASSAULT. Hay muy poca información sobre esa época de tu carrera ¿Qué recuerdas de ese periodo?

Recuerdo tocar con los PLASMATICS, con Wendy O. Williams, en Long Beach-California, y es cierto que no es una cosa muy documentada ni conocida incluso. También tocamos en Arizona con NUCLEAR ASSAULT, y en ese concierto en las pruebas de sonido, lo músicos de ambas bandas hicimos una Jam Session tocando temas de S.O.D.

Si no me falla la memoria, habéis tocado sólo una vez en Madrid en el Pounding Metal Fest hará unos 5 ó 6 años ¿Qué recuerdas en concreto de ese concierto?

Recuerdo que había headbangers por todas partes y además nos sentimos muy queridos, nunca lo olvidaré. Y la Pounding Metal Union se portaron genial con nosotros, una gente muy unida entre sí que además la primera noche que llegamos a la ciudad nos llevaron a un bar en el que todo el rato estaban gritando: “¡Cerrad la puta puerta!” (risas).

El Tyrant, ahora está ya cerrado desde hace varios meses…

¡Oh! Descanse en paz, el ambiente era genial y estuvimos cantando ÁNGELES DEL INFIERNO (lo dice en castellano, perfectamente.). Tengo muy buenos recuerdos de aquel bar y de la gente que estaba allí.

Tengo una duda, que casi es más una curiosidad personal, sabes que hay un video de VENOM, SLAYER y EXODUS titulado “The Ultimate Revenge” y, quizá te lo hayan preguntado antes, pero hay unas imágenes del público en las que aparece un chico que se parece un montón a ti… ¿Eres tú?

Sí, me lo han preguntado (risas)… Me gustaría decirte que sí, pero es un show grabado en Nueva York y no, lamentablemente no soy yo.

Foto Hirax Pablo

Ya para acabar, te cedo la palabra, ¿qué quieres decir para despedir la entrevista?

De mi parte y también de toda la banda decir que estoy seguro de que Madrid va a patear culos esta noche. HIRAX agradece el apoyo de los headbangers españoles durante todos estos años, lo apreciamos mucho y estad seguros de que seguiremos con la banda muchos años más. ¡Salud!

Texto: Pablo Mayoral

Fotos: Amanda Lumen (y Hirax Oficial)

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