Crónica del único concierto de HARDLINE en España hace pocos días

Hardline_LogoHARDLINE y STRANGERS: Madrid 28 de Mayo de 2016 (Sala Caracol)…

Los míticos HARDLINE pisaron nuestro país por primera vez en una fecha única en Madrid con un éxito de público abrumador.

Y eso que la empresa no se presentaba fácil, pues el Hard Rock iba a tener que competir con la final de la Champions disputada entre Madrid y Atlético… y ya sabemos lo que es el fútbol en nuestro país. Con buen criterio, el horario de la actuación de los cabezas de cartel se retrasó para que el inicio coincidiera con el final del partido (en caso de que no hubiera prórroga, que es justo lo que ocurrió… y penaltis). Eso ponía a la banda invitada, STRANGERS, en la tesitura de tener que actuar durante el partido, aunque al final HARDLINE también tocaron con todo el partido en su momento más álgido… ¡pero oye, esto es rock n´roll!Strangers Sala Caracol 05-2016-2882 copia

Lejos de amilanarse, STRANGERS salieron a escena ante una respetable media entrada en la sala. Poco a poco, a medida que transcurrió el concierto de los madrileños, se rozó el lleno, si es que no se alcanzó totalmente. Triunfaron en cuanto a público, y no es casualidad, pues son una banda bastante rodada y con un último disco tan interesante como “Survival” bajo el brazo (segundo trabajo ya de su carrera). Hard melódico con algún toque más actual, sobre todo en cuanto al uso del doble pedal en algunos fragmentos, lo cuál contrastaba con lo clásico del resto de su propuesta. Lamentablemente el sonido empañó su actuación y los teclados desaparecían constantemente, así como la batería muchas veces se imponía en la mezcla final sobre el resto de instrumentos.

Aun así, el buen hacer de Óscar como frontman consiguió arrancar varios aplausos y alguna ovación al cerrar de un público que habían conquistado a base de temas tan interesantes como “Forbidden Love” o “Venom”. ¡No les perdemos la pista!

HARDLINE: 

Hardline Sala Caracol 05-2016-2977Había mucha hambre de HARDLINE en Madrid, por un momento volvimos a aquel momento casi mágico a principios de siglo en el que las bandas de Hard se acordaron de que España existía y vinieron a nuestra ciudad DOKKEN, HANOI ROCKS, DANGER DANGER, PRETTY BOY FLOYD y un largo etc.,… Sin embargo lo de HARDLINE era más complicado, pues nunca han sido una banda especialmente activa y con continuidad. Por ello ha habido que esperar más de 20 años desde que el debut “Double Eclipse” llegara a las tiendas, en 1992, para ver al grupo en acción.  La formación tampoco es ya la que se formó como súper grupo alrededor de la figura de Neal Schon, cuando éste dejó temporalmente de poner su guitarra al servicio de JOURNEY a principios de los 90. De aquellos músicos ya sólo queda en el grupo Johnny Gioeli que ejerce de líder absoluto y ¡de qué manera!

Por mi parte sólo había visto a Gioeli como frontman de AXEL RUDI PELL. Con el alemán borda sus partes vocales, pero en escena actúa completamente en segundo plano eclipsado por Axel y la manera de enfocar los conciertos de su grupo. En HARDLINE la historia cambia completamente y desde el primer momento cuando la banda arranca, con “Danger Zone”, Gioeli se hace con el centro del escenario, sale un montón de veces de la línea de monitores para acercarse al público y escenifica cada letra de las que va cantando… ¡Genial!

Arrancaron fuerte, sí, pero,no nos engañemos: aunque los discos nuevos de HARDLINE están bien, los temas más deseados son los de “Double Eclipse”, así que con “Takin’ me Down” y “Dr. Love” fue con las canciones con las que la gente verdaderamente se volcó. ¿Se puede hacer mejor? Claro que sí, con “Everything” de “Double Eclipse”. Eso sí, estos temas clásicos encierran una trampa, y es que en el CD toca la guitarra Neal Schon, un súper clase del AOR y de Hard Rock. No tiene tanta fama su sustituto en HARDLINE, pero Josh Ramos es tanto o más crack que él, y afronta las partes solistas con seguridad y solvencia. No en vano inició su carrera en la banda LE MANS que sacaron un par de LP’s con el sello especializado en guitarreo y shreds: Shrapnel. En él convivieron los HAWAII de Marty Friedman (MEGADETH, CACOPHONY) y los RACER X de Paul Gilbert (MR. BIG), sólo por citar un par de ejemplos, y eso por no citar los inicios musicales de YNGWIE MALMSTEEN con Steeler también en la misma casa. Lo de LE MANS, fue sólo el principio de una carrera que le ha llevado a hacer discos tan interesantes como “Eye of the Storm” o más recientemente el proyecto L.R.S. dentro del sello Frontiers. En definitivas cuentas, Josh Ramos lo bordó con su Washburn blanca, que es lo que importa

Hardline Sala Caracol 05-2016-3055Por cerrar el capítulo de comparaciones con la primera formación, diré que aunque Alessandro Del Vecchio desde los teclados intentara dar la réplica en los coros al magnífico Gioeli, pero no lo conseguía, y en el estribillo de “Dr. Love”, por ejemplo se obviaron esas segundas voces que dicen “call the doctor”. Nada grave por otro lado… “Danger Zone” y “Leaving the end Open” también iba a tener representación con los temas “Fever Dreams”, “In this moment” y “Voices” sonando casi de carrerilla… así hasta llegar a otro plato fuerte, la balada “Hands of Time”, incuestionablemente mejor que “In this moment” y con Johnny explicando que es un tema que le ha servido mucho como inspiración así como recuerda el momento en el que se compuso, el sentarse delante de la hoja de papel en blanco y demás.

Me sorprendió que HARDLINE quemaran tan rápido naves principales y tocaran la versión de DANNY SPANOS, su superclásico “Hot Cherie”,  tan pronto… El problema es que no habíamos llegado a la hora de concierto y , aunque no lo sabíamos en ese momento, sólo quedaban un puñado de canciones en el setlist. Entre ellas “Life’s a Bitch” y un clásico tapado como es “Face The Night”… La historia de este último tema es curiosa, pues apareció en 2002 en el disco “II”, pero se compuso incluso antes de que HARDLINE se denominaran así, en los tiempos de BRUNETTE. También inicialmente estaba previsto que apareciera en “Hyperspace” que es como se habría llamado la continuación de “Double Eclipse” si hubiera salido en los 90 como estaba previsto… Hemeroteca aparte, “Love Leads the Way” cerró momentáneamente el concierto gozando de una gran acogida a pesar de ser un bonus track japonés que no aparece en las versiones europeas de “Double Eclipse”.

Un único bis con “Rhythm from a Red Car” remató la actuación y hasta pronto HARDLINE… Inicialmente el concierto se planteaba con dos bises, según la banda indicó en la prueba de sonido a los técnicos de la sala, pero en el repertorio no había más canciones previstas. Por lo que comentó el propio Gioeli de que no les gustaba hacer el paripé de retirarse para el Bis justo después de “Hot Cherie”, entiendo que esto era una indicación a la banda para reestructurar los temas en el repertorio, pues no había ninguna canción para interpretar apuntada en el setlist, como decía.

Hardline Sala Caracol 05-2016-3181De cualquier manera, la entrega fue total por parte del grupo mientras interpretaban cada canción del repertorio, y también lo fue la del  público. Aun así, músicos como los de HARDLINE tienen suficientes arrestos para haber ofrecido un plus, sobre todo si la banda hace pocos bolos como cabeza de cartel, y en uno de ellos la gente responde con un sold out. Al menos así lo veo yo, pues una hora y veinte rácana con Johnny haciendo señas al resto de no empalmar los finales, de alargar estos cortando el ritmo de la actuación para sumar más minutos, no es un comportamiento a la altura de un nombre como el de HARDLINE… y tampoco es justo para fans que han seguido mucho a Gioeli en grupos/proyectos tan fantásticos como CRUSH 40 (con músicos japoneses) como le hicieron notar desde las primeras filas, o en AXEL RUDI PELL, sobre lo que llamaron la atención unos seguidores hasta el punto de lanzar un chaleco decorado con tachas y motivos de la banda que Johnny momentáneamente lució.

Tanto apoyo no se vio compensado por más que lo que pudimos ver en escena fue fantástico aunque breve… Bien pero… siempre un “pero”, una lástima porque lo tenían todo de cara para haber sido uno de los conciertos del año, al menos en cuanto al estilo que nos ocupa se refiero. Esperemos que vuelvan pues nos dejaron con muchas ganas de más…

Texto: Pablo Mayoral (pablo@redhardnheavy.com

Fotos: Amanda Gerpes (Amanda Lumen Fotografía)

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El setlist de HARDLINE fue:

  • Danger Zone
  • Hardline Sala Caracol 05-2016-3024Takin’ Me Down
  • Dr. Love
  • Everything
  • Fever Dreams
  • In this moment
  • Voices
  • Hands of Time
  • Hot Cherie
  • Life’s a Bitch
  • Face the night
  • Love Leads the way
  • Rhythm from a Red Car

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