TESTAMENT+EXODUS: Crónica de Madrid y fotos de Valencia

Testament_10Crónica de TESTAMENT+EXODUS: Madrid, Sala Arena. 21 de mayo de 2015…

Una de las duplas más interesantes que pueden disfrutarse en el ámbito del Thrash Metal “Old School” han estado haciendo una extensa gira por nuestro país y recalaban en Madrid el pasado día 21 de mayo. TESTAMENT y EXODUS juntos, ¡casi nada! Por cierto, comentar que las fotos son del concierto de Valencia mientras que la crónica es del show de Madrid.

Había muchas ganas por ver a EXODUS, precedidos por la salida a la venta hace ya bastantes meses de su “Blood in Blood Out”, fantástico disco con el que la banda ha recuperado la fuerza vocal de su añorado cantante más clásico, Steve “Zetro” Souza, siempre con el permiso del inolvidable Paul Baloff. Si a eso se le suma el cariño que nuestro país tiene por TESTAMENT, era comprensible que el número de asistentes al concierto fuera excelente… Algo que pudimos comprobar desde primeras horas de la tarde en los aledaños de la sala Arena. Una larga cola, que llegaba hasta la vecina Plaza de los Cubos, en la que las conversaciones sobre el estado de forma de Souza o la duda de si finalmente tocaría Gary Holt hicieron más llevadera la espera.

Exodus_2No tendríamos que esperar demasiado para dar respuesta a ambas dudas: poco antes de las ocho de la tarde, cuando todavía había mucha gente esperando para acceder al recinto, pero con mucha gente ya apretada en las primeras filas, EXODUS arrancaban su set con el trallazo que abre su último trabajo. Evidentemente Gary Holt, de gira con SLAYER, no subía al escenario y su puesto lo ocupaba Kragen Lum de HEATHEN. Pequeña decepción para algunos aunque hay que reconocer que Lum hizo su papel correctamente. Y la respuesta a la segunda duda nos estalló en plena cara, o más bien casi hacía estallar nuestros tímpanos: la voz de Steve Souza sigue siendo una auténtica cuchilla que hace que los sentidos se enerven hasta el infinito.

Feliz por la cálida acogida de una sala en la que parecía no caber un alma, Souza saludó a los asistentes, animándoles a golpearse de lo lindo pero, eso sí, “teniendo cuidado de no lastimarse… demasiado”,  ¡y vaya si algunos asistentes le hicieron caso! Especialmente desde un sector cercano al escenario los “circle-pit” fueron casi permanentes, atreviéndose incluso con un pequeño “Wall of Death”, algo que ya se ha convertido en un clásico de las actuaciones de la banda. Divertimento con agresividad pero buen rollo imperante a pesar de todo. Y sorprendente para algunos que era la primera vez que veían tal tumulto de cerca.

Musicalmente la banda en estos momentos descansa en el protagonismo absoluto de Souza. Hasta el punto de que en algunos momentos del concierto parece que el grupo actúa demasiado absorto en su interpretación como para prestar atención a lo que está ocurriendo entre el público. No obstante con un frontman tan entregado el conjunto resulta excelente, a pesar de que un poco más de cercanía por parte del resto de miembros del grupo sería de agradecer. Por otro lado, el sonido que tuvieron durante su breve actuación no fue todo lo bueno que debiera. Demasiado embarullado en muchos pasajes, lo que en una banda de la calidad e historia de EXODUS resulta un tanto decepcionante. El sonido mejoraba en las primeras filas, a las cuales era prácticamente imposible acceder por la cantidad de gente que abarrotaba la sala, pero en la parte trasera de la sala Arena, además de contar con columnas que dificultan bastante la visión, la calidad y el volumen de sonido se ven afectadas de manera muy negativa.

Exodus_3Apenas iban a descargar una hora, tiempo a todas luces muy limitado. Además de los temas de su nuevo disco como la apertura “Salt the Would” o “Body Harvest” todo el mundo estaba deseando saltar con los clásicos como “Piranha”, la inmensa e intensa “Bonded by Blood”, tal vez el momento más caliente de todo el show y el cierre a cargo de “ToxicWaltz” y “Strike of theBeast”, acabando de poner la sala patas arriba con el chirriante y potente sonido de una banda que, pese a todas las vicisitudes, parece volver a gozar de una segunda juventud. No tienen nada que ver con la agresiva propuesta que presentaban hace unos años con Rob Dukes como vocalista pero al mismo tiempo han recuperado la estela del Thrash Metal de tesituras más clásicas.

Gran concierto y dejando a todo el mundo con ganas de mucho más, lo que en estos tiempos de regreso de los clásicos siempre es una buena noticia.

Setlist de EXODUS 

  1. Black 13
    2. Blood In, Blood Out
    3. Iconoclasm
    4. Children of a Worthless God
    5. Piranha
    6. Salt The Would
    7. The Last Act of Defiance
    8. Blacklist
    9. Body Harvest
    10. Bonded by Blood
    11. War is My Shepard
    12. The Toxic Waltz
    13.
    Strike of the Beast

Testament_5Tras el cambio del backline, más largo de lo esperado y que casi llevó media hora, y con la sala dando la impresión de no poder acoger ni a un alfiler más, llegaba el momento de la aparición en el escenario de TESTAMENT. Como decía anteriormente, en España se tiene un enorme cariño por los de Oakland (EEUU) y arrastran a una inmensa legión de seguidores cada vez que nos visitan. Capitaneados por el incombustible Chuck Billy, la banda es un espectáculo en sí mismo desde el primer minuto del concierto. El propio Chuck, esgrimiendo un pie de micro iluminado que no para un segundo de utilizar como una guitarra imaginaria y con un vozarrón por el que parecen no pasar los años, es parte fundamental de la propuesta visual del grupo. Sonriente desde el principio hasta el final y cercano. Y como escudero fiel el siempre impresionante Alex Skolnick, el que tal vez sea uno de los guitarristas del estilo que más clase y elegancia tiene sobre el escenario. Eso sin desmerecer el trabajo aparentemente más oscuro de Erick Peterson, una máquina de fabricar riffs brutales (y principal compositor de la banda), la ametralladora de los tambores Gene Hoglan y, en esta ocasión, uno de los bajistas más increíbles que pueden verse en directo: Steve DiGiorgio. Banda de auténtico lujo para disfrutar desde los primeros acordes, como así lo hicimos mientras entrábamos en calor con “Overthe Wall” y “The Haunting”.

El comienzo de “Rise Up” hizo que los pogos y los “circle-pits” alcanzaran un frenesí que parecía no tener fin y las gargantas de los cientos de personas que nos apelotonábamos tratando de estar más cerca de la banda nos unimos en un enorme grito cuando se anunciaba “More tan Meets the Eye”. Una salvajada de tema que daría paso a la intensa “The Preacher”, con todo el mundo ya entregado y saltando con la vista del bajo de tres cuerdas de Di Giorgio a los veloces dedos de Skolnick. Repertorio clásico en todo momento, y es que en esta gira están revisando sus tres primeros discos, para satisfacción de los muchos fans veteranos que poblaban la sala.

Testament_8Con “The New Order” y “Trial byFire” el show entró en el apartado de la épica. TESTAMENT saben jugar perfectamente con ello y el cambio de ritmo hizo que el concierto, sin apartarse de los cánones del Thrash, avanzara hacia esas tesituras de Heavy Metal que siempre han manejado de forma excelente gracias a las magistrales guitarras de Alex y Erick. Quedaban un puñado de temas para volvernos totalmente locos, por si aún no lo habían conseguido, como “Disciples of the Watch”, la veloz «D.N.R (Do Not Resuscitate)» y el cierre a cargo de “Practice What You Preach” en un concierto que pese a su gran calidad se cerraba en poco más de una hora y diez minutos.

Intenso, sin duda, pero demasiado escaso. De hecho, durante las últimas semanas se había especulado con que en esta gira TESTAMENT tocaran completo alguno de sus primeros discos, como “The Legacy” o “The New Order” pero finalmente nos quedamos con las ganas. De cualquier modo salimos de la sala satisfechos por una descarga atronadora y con un sonido aceptable, aunque mejorable, pero demasiado frustrados por lo breve de la misma. Tal vez alguna vez haya que recordar a las bandas que una cosa es un concierto en un festival y otra en una sala, y más cuando se es cabeza de cartel. De lo contrario, una actuación que puede ser memorable acaba quedando solo en aceptable y eso, hoy por hoy, es poca cosa, una lástima…

Setlist de TESTAMENT

  1. Over The Wall
    2. The Haunting
    3. Rise Up
    4. More Than Meets the Eye
    5. The Preacher
    6. First Strike Is Deadly
    7. A Day of Reckoning
    8. Eerie Inhabitants
    9. The New Order
    10. Trial by Fire
    11. IntoThe Pit
    12. Disciples of the Watch
    13. D.N.R. (Do Not Resucitate)
    14. 3 Days in Darkness
    15. Practice What You Preach 

Texto: Fernando Checa (fernando@redhardnheavy.com)

Fotos: Yolanda Moreno

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