Review de la reedición del mítico «Alive in Athens» de ICED EARTH

Seguimos reseñando nuevos discos, en este caso la reedición de uno de los mejores discos en directo del heavy metal en los últimos años (vale, hace 20 ya, jeje) y de una banda que nos encanta como son ICED EARTH. Nos lo cuenta Alberto Galicia:

ICED EARTH

ICED EARTH “Alive In Athens (20th Anniversary Edition)» – (Century Media)

Cuando el fan de ICED EARTH lee Iced Earth: Alive in Athens seguramente piense, ¡qué recuerdos y menuda descarga de sonido tuvo que ser (o fue) aquello!… Tales pensamientos los confirmará al escuchar el mencionado álbum que, conformado por treinta y una canciones publicadas ahora en un Triple CD y en un pack de vinilos “picture disc”, para muchos (incluyendo entre estos al propio líder de la banda norteamericana y guitarrista, John Schaffer) es uno de los mejores álbumes en directo de heavy metal que se han hecho nunca.

¡Pues bien! Algo más de veinte años después, el 6 de Diciembre del pasado 2019 concretamente, la banda nos sorprende con una reedición del mismo, que será el objeto de revisión de este artículo. Podemos adquirirlo en distintas versiones, al gusto del consumidor, en las que la única diferencia que encontraremos serán los colores de los vinilos (dependiendo de la distribuidora).

Iced Earth – Reedición 20 aniversario

Este Alive in Athens (20th Anniversary Edition) se presenta en un formato/caja de cinco vinilos de 180 gramos, que incluye poster y un libreto de doce páginas entre las cuales encontramos comentarios del propio John Schaffer, del ex – vocalista de la banda, Matt Barlow, y de un Hakos Pervanidis (periodista de Metal Hammer, Grecia) que, además de unirse a los comentarios sobre lo especial de aquellas dos noches de Enero de 1999 en el Rodon Club de Atenas, en las que se grabó ese primer directo de la banda, aporta fotos inéditas de ambos bolos.

En cuanto a las pistas de audio cabe destacar, como principales novedades, la inclusión del tema “Colors”, interpretada por la banda en la primera de esas dos citas (23 y 24 de Enero de 1999), y diversas interacciones público-banda que habían sido cortadas durante la edición de los discos y vinilos del ‘99. De este modo, si el álbum Triple CD y vinilo editados hace más de veinte años contaba con la friolera de treinta y un temas y tres horas de duración, a este nuevo trabajo remasterizado habrá que añadirle un tema más y esos segundos que fueron omitidos en su día.

Algo que también ha variado respecto al original es el orden de los temas. Por ejemplo, donde a continuación de “Travel in Stygian” iría “Slave to the Dark”, ahora va el corte no incluido entonces (“Colors”), e inmediatamente después el bloque compuesto por “Diary”, “Blessed are you” y “Violate”; temas que antes ocupaban las tres últimas posiciones del directo y que ahora conforman la cara IV del que sería el segundo vinilo de los cinco que componen esta edición veinte aniversario. Las caras V, VI y VII corresponden, en orden, exactamente al segundo disco de ese triple CD, con la excepción de la canción “Iced Earth”, la cual han juntado con el salto mencionado anteriormente y han derivado a la cara X, correspondiente al quinto vinilo, junto con “Slave to the Dark” y “A question of heaven”, para poner el broche final a esta reedición, desde mi punto de vista, tratada con atención y buen gusto de principio a fin.

Iced Earth 1999

Mencionar que esta reedición masterizada para vinilo ha sido realizada por el productor y músico Patrick W. Engel en los estudios alemanes de “Temple of Disharmony”, en Septiembre de 2019, realizando un muy buen trabajo con el sonido y eliminando los saltos entre pistas existentes en su versión en vinilo de 1999. Mejorando el ya muy buen producto inicial, vaya, ¡gracias!…

Y de las canciones en sí, no hay mucho nuevo que decir en el sentido de que el repertorio de la banda entonces era impresionante y muy representativo de lo que habían sido los años de la banda hasta ese momento: «Birth of the wicked», «I died for you», «Burning times», «Dark saga», «Prophecy», «Melancholy»… temazos que siguen siendo clásicos de la banda (algunos no lo eran todavía entonces y ya sí lo son) y que recuperados ahora en este directo reeditado suenan de lujo.

En definitiva, y para concluir, a diferencia de lo que dije en mi anterior publicación de NIGHTWISH, Decades: live in buenos aires acerca de mi falta de devoción por los álbumes en directo, he de decir que este Alive in Athens de ICED EARTH me ha enganchado desde el principio y he disfrutado de sus más de tres horas de duración. Un gran álbum… ¡¡Nunca es tarde, dicen!!

Texto: Alberto Galicia

Cerramos con el tema “nuevo” e inédito en directo:

Cara I – 19:09

Portada

01. Burning Times
02. Vengeance Is Mine
03. Pure Evil
04. My Own Savior

Cara II – 20:50
01. Melancholy (Holy Martyr)
02. Dante’s Inferno

Cara III – 18:54
01. The Hunter
02. Travel In Stygian
03. Colors

Cara IV – 15:38
01. Diary
02. Blessed Are You
03. Violate

Contra

Cara V – 17:07
01. Dark Saga
02. The Last Laugh
03. Last December
04. Watching Over Me

Cara VI – 19:49
01. Angels Holocaust
02. Stormrider
03. The Path I Choose
04. I Died For You

Cara VII – 20:32
01. Prophecy
02. Birth Of The Wicked
03. The Coming Curse

Cara VIII – 16:10

Ediciones especiales

01. Stand Alone
02. Cast In Stone
03. Desert Rain

Cara IX – 18:23
01. Brainwashed
02. Disciples Of The Lie
03. When The Night Falls

Cara X – 17:48
01. Slave To The Dark
02. A Question Of Heaven
03. Iced Earth

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