Más muertos del rock: Adiós al batería clásico de Y&T, Leonard Haze

ythazeLeonard Haze, el batería original de la legendaria banda Y&T murió en la madrugada del pasado sábado al domingo en su casa en Hayward (California – EEUU) a la edad de 61 años. De hecho fue su mujer la que dio la noticia.

Haze había estado luchando contra una enfermedad crónica que le obstruía los pulmones durante años y que le hacía respirar con dificultad. A pesar de ellos, consiguió seguir actuando con regularidad con su banda HAZEXPERIENCE e incluso pudo unirse a Y&T en el escenario en los conciertos del Fillmore de San Francisco (EEUU) en 2015 y 2016. De hecho, el grupo tenía en su agenda el abrir para Y&T el 18 y el 19 de noviembre de este mismo año y estaban a punto de entrar a grabar nuevo material.

Al enterarse de la noticia, el líder de Y&T, Dave Meniketti ha declarado en su Facebook oficial:

Con sorpreY&T8sa y tristeza a la vez escribo estas palabras. Leonard Haze, el batería legendario, y un tío con el que pasé décadas componiendo música fantástica ha muerto a los 61 años. Todo esto justo unos días después de su cumpleaños. Me levanté esta mañana con estas noticias, mientras estaba en Alemania, e inmediatamente llamé a su mujer, Kelly. Ella me confirmó que Leonard murió mientras dormía hacía unas horas entre la media noche y las 7.30 de la mañana del pasado domingo 11 de Septiembre.

Leonard había estado luchando contra su trastorno respiratorio durante muchos años, pero Kelly dijo que, aunque su salud había empeorado recientemente, tenían la sensación de que le quedaban todavía unos años, así que fue inesperado. Mis más sentidas condolencias a la familia de Loenard y a sus amigos. Su impacto en el mundo del Rock está bien documentado. Descansa en paz, amigo.

A su vez, el guitarrista de HAZEXPERIENCE, Jim Bradley, añadió: “Leonard no era sólo un compañero de grupo sino un amigo cercano, y compartimos no sólo su amor por la música, sino también nuestro aprecio por los coches rápidos y los aviones teledirigidos. Leonard nos ha sido arrebatado muy pronto”. También, hablaba el cantante del grupo: “Leonard era un buen amigo, un gran batería y un verdadero embajador del mundo del Rock and Roll. Estoy en shock porque se haya ido, pero agradecido de haberle conocido mientras estuvo aquí”… añadió Jeffrey Winslow.

Haze fue miembro fundador (junto a Meniketti) y uno de los principales compositores de Y&T. De hecho, participó en la composición de muchas de sus canciones más conocidas como “Hurricane”, “Black Tiger”, “Mean Streak”, “Rescue Me”, “DirtyGirl”, “Forever” y “Summertime Girls” (donde tiene además una actuación inenarrable en el correspondiente videoclip). Leonard estuvo en Y&T desde los comienzos hasta 1986, cuando fue reemplazado por Jimmy DeGrasso (ex MEGADETH, ALICE COOPER o THIN LIZZY entre otros). Después, volvió cuando el grupo se reunió en 2001, y permaneció en el grupo hasta 2006 cuando fue sustituido por Mike Vanderhule (que permanece en la formación hasta hoy).

Logo Y&TEn total tocó en los 7 primeros discos de estudio del grupo: “Yesterday and Today” (1976), “Struck Down” (1978), “Earthshaker” (1981), “Black Tiger” (1982), “Mean Streak” (1983), “In Rock We Trust” (1984) y “Down for the Count” (1985), además del directo “Open fire”, ese mismo año. Excelente batería, pese a no tener la mejor imagen del mundo, tuvimos la oportunidad de verles en España al menos en un par de ocasiones en ese período, dejando muestras de su calidad y clase (y estilo personal).

Según se le ha definido recientemente: “Era el valor de sus bombos lo que hizo poderoso, y es que es  legendario el estilo de tocar de Leonard, muy personal y potente. Gracias a ello Y&T rápidamente adquirió una reputación de banda que hay que ver en directo y una fuerza con nombre propio en el rock. Sus conciertos como cabeza de cartel incluyeron a teloneros del calibre de VAN HALEN o MÖTLEY CRÜE (¡menudos dos baterías se juntaron en esas dos respectivas giras!) entre muchos otros. Además, el estilo de Y&T les facilitó participar en giras mundiales del calibre de las de OZZY, AC/DC, AEROSMITH o RUSH lo cual les abrió las puertas del mercado europeo, aparte de ser muy importantes en EEUU especialmente desde su tercer disco“.

Haze también tocó la batería en el disco en solitario del vocalista de DEEP PURPLE, Ian Gillan titulado “Toolbox”. A raíz de aquello, Gillan le ofreció unirse a la banda y Haze fue así miembro de uno de los primeros grupos en tocar al otro lado del telón de acero, GILLAN, atravesando la URSS en los años de la Guerra Fría y en un momento en el que no era nada habitual. Después de aquella gira Haze se convirtío en miembro permanente de la banda de Gillan durante un tour de dos años que le llevó a 71 países distintos. Además, fue un honor para él poder tocar temas de una de sus bandas de referencia como es DEEP PURPLE.

En sus últimos años estuvo tocando, como decíamos con su banda, y así su último concierto fue pasado 20 de agosto con HAZEXPERIENCE en el Quarter Note de Sunnyvale (California). Nos quedamos con su imagen más divertida y bonachona del vídeo del “Summertime girls”…

Descanse en paz, ¡gracias y hasta siempre!

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