Leyendas del Rock 2016: Entrevista a SKYCLAD

logo-leyendas-SkycladCon motivo del Leyendas de fondo, nos hemos puesto en contacto con Steve Ramsey, guitarrista y miembro fundador de SKYCLAD, para que nos comente todo sobre la actualidad de la banda, su actuación en el festival… 

Hola chicos, es un placer hablar con vosotros y realizar esta entrevista para nuestro medio. ¿Qué tal va todo en el entorno de SKYCLAD? ¿Qué tal le va a la banda?

Un saludo, encantado de hacer esta entrevista para vuestros lectores… ¡Nos va muy bien, gracias! En los últimos tiempos hemos tenido que tomarnos un descanso en directo por temas de salud dentro de la banda, pero todo está bien ahora y estamos de nuevo activos y en carretera.

dong2005_skyclad2Vais a tocar en el Leyendas del Rock por primera vez y os habéis incorporado en el último momento debido a una cancelación (ndr.: la de WHIPLASH). En cualquier caso es fantástico volver a ver al grupo actuar en España después de tanto tiempo… ¿Qué quieres contarnos sobre la incorporación del grupo al cartel en el último minuto?

Para ser honesto, no conocíamos el festival. No hemos tocado en España en un sitio tan grande antes, así que nos sorprendió cuando consultamos su página web. Es genial estar de vuelta otra vez y poder tocar dentro de un cartel tan interesante y variado como ofrece Leyendas del Rock.

SKYCLAD ha tocado en España un puñado de veces, incluyendo una gira como invitados de YNGWIE MALMSTEEN y algunas actuaciones como cabeza de cartel pero, si estoy en lo cierto, nunca habéis hecho festivales aquí… ¿Qué podemos esperar de vuestra actuación en el Leyendas? ¿Algún recuerdo de vuestros conciertos anteriores en España?

Tenemos muy buenos recuerdos de nuestras apariciones anteriores en España, y el concierto con YNGWIE en concreto fue el primero aquí, así que fue muy especial y lo recordamos con cariño. Va a ser fantástico tocar en un festival grande como hacemos en otros países.

Creo que vais a tocar el jueves, compartiendo día con otro par de bandas de Folk Metal como CELTIBEERIAN y KORPIKLAANI. Cuando SKYCLAD empezaron su carrera, quizá no erais los únicos pero sin duda eráis el grupo más famoso del género. Ahora hay un montón de bandas del estilo, ¿qué te parece esto? ¿Crees que la influencia y legado de SKYCLAD están suficientemente reconocidas?

Estamos muy orgullosos del hecho de haber influido a músicos y compañeros con nuestro estilo musical. Por ejemplo hemos tocado con KORPIKLAANI en festivales en Finlandia y ellos son fans de SKYCLAD. El tema del reconocimiento depende más de los medios y tal, yo no pienso mucho en eso temas. Nos limitamos a amar lo que hacemos y es una razón suficientemente buena para seguir haciéndolo.

Noise Records, vskyclad leyendasuestra anterior casa de discos, ha lanzado recientemente una recopilación titulada : “A Bellyful of Emptiness – The very Best of Noise years 1991-1995” ¿Apoyáis o aprobáis este álbum? ¿No habría sido mejor reeditar los discos más antiguos que son relativamente difíciles de encontrar actualmente?

El plan original era reeditar todo nuestro catálogo en Noise, pero se diluyó y acabó siendo otro “Grandes éxitos”. La compañía, o sus actuales propietarios, todavía se lo está pensando así que ¿quién sabe?… Nosotros cruzamos los dedos para que salga adelante. Es cierto que Intentamos adquirir los derechos para hacer la reedición nosotros mismos, que es lo que nos hubiera gustado, pero los costes de todo ello eran prohibitivos.

Ahora mismo SKYCLAD, tanto en estudio como en directo, es más Folk que Metal, por lo menos es nuestra impresión… ¿Cómo definirías tú a SKYCLAD en la actualidad? Quiero decir que SKYCLAD tiene un sonido marca de la casa, cercano al Thrash en los inicios y tirando más al Folk a medida que vuestra carrera avanzó. 

La prensa y los medios nos etiquetaron como una banda de Folk Metal pero nunca hemos hecho un disco que contenga únicamente ese estilo o género. Quizá hasta sea un sonido que hemos creado, pero nunca iba a ser lo único que íbamos a hacer. La idea surgió de las canciones protesta de los 60, que contenían los temas sobre los que queríamos escribir las letras, y mucha de esa música se basaba en el Folk y en el Blues. BOB DYLAN era uno de los artistas del género, pero encuentro extraño decir que supuso una influencia musical para mí… pues soy un verdadero metalhead. Bueno, quizá él también lo era a su manera (risas).

Nosotros nos consideramos una banda de Heavy Metal que incorpora varios estilos y géneros dentro del Rock y el Folk entre otros, y los hace sonar como SKYCLAD. Los límites de un estilo, ya sea el Thrash o el Folk, nunca fueron atractivos para nosotros y la idea desde el inicio de la banda era la de experimentar en la composición y aportar diversidad a ésta. Empezamos con influencias thrashers debido a nuestras bandas anteriores (ndr.: SABBAT, BLIND FURY, SATAN…), pero sabiendo que íbamos a desarrollar y avanzar desde ese punto de partida.Skyclad_wayward

Siguiendo con esto, y aunque los toques Folk ya estaban allí desde el inicio, ¿de dónde salió esta mezcla única?

No pienso que ni considerado globalmente el primer disco pueda ser considerado Thrash Metal. Por ejemplo casi podrías sacar un disco inspirado principalmente por el Blues combinando canciones de varios de nuestros discos, así como podrías montar un disco completo de Folk o de Thrash incluso con temas escogidos de nuestra carrera.

Al final todo es Heavy Metal con distintos disfraces, sólo que un poco más progresivo de algún modo, al menos si lo miramos con distancia desde ahora. Es cierto que ahora nuestros conciertos se centran en el material Folk en su mayoría, especialmente en los festivales, porque es el más divertido, pero siempre hay hueco para canciones de Heavy y también de otros estilos.

En cualquier caso las letras de SKYCLAD siempre han tenido connotaciones políticas. Por ejemplo, y debido al contexto actual, me acuerdo a menudo del tema “Desperanto (a song for Europe)”… ¿Teníais la sensación al escribirla a mediados de los 90 de que sería tan profética?

Todavía sigue pareciendo una predicción, es curioso. Lamentablemente la mitad de nuestra nación ha decidido abandonar Europa a través del Brexit, debido a la problemática de la situación, en vez de permanecer e intentar fomentar un cambio en el sistema. Es triste…

Con todas las turbulencias políticas en Europa y en el Reino Unido con el Brexit y demás, como comentas, podéis hasta hacer un nuevo disco al respecto… ¡como fan me encantaría!… De hecho, “In the…All Together” apareció en 2009, ¿tenéis planes ya para un nuevo trabajo?

Estamos trabajando ya en el nuevo disco, y muy cerca de firmar un nuevo contrato discográfico. Entramos al estudio a mediados de agosto e intentaremos que esté en las tiendas en Abril de 2017. De nuevo será variado en cuanto a estilo, pero seguro que será un disco de Heavy Metal con influencias de Folk y de muchas cosas más. Estamos todos muy desencantados por el tema del Brexit, y en las letras tendrá que salir por algún lado, sin duda.

El humor y los jueCaptura Skycladgos de palabras han sido también una constante en las letras de SKYCLAD… ¿De dónde sacáis todas esas ideas tan locas para los títulos y las letras? Por supuesto es distinto, pero en cierto modo es como lo que hicieron HELLOWEEN en Alemania.

Siempre ha habido ese elemento de chiste o broma en las letras, aunque muchas de las canciones tocan temas serios. La música por su parte es divertida de escuchar y de bailar hasta dando saltos. Ambas cosas combinan a la perfección y es 100% SKYCLAD.

Por cierto, ¿sabes algo o tienes alguna relación en la actualidad con Martin Wylkier (primer vocalista de la banda)? ¿Qué quieres comentar sobre su trabajo en la banda?

Lamentablemente muchos puentes se quemaron cuando dejó el grupo hace muchas lunas y ninguno de nosotros está en contacto ya con él. Por supuesto todavía le consideramos un gran letrista, frontman y demás, y le deseamos lo mejor en sus proyectos futuros, que una cosa no quita la otra.

Vamos a ir cerrando… ¿Hay algo que quieras destacar dentro de vuestra larga carrera ? Me refiero a, por ejemplo, cuál es el mejor disco, o el más importante, de SKYCLAD en tu opinión y por qué?

Por supuesto va a ser el nuevo que no habéis oído todavía (risas)… No sé, pienso que el primer disco es siempre importante porque es tu presentación al público. En nuestro caso además contenía “Widdershins Jig” que es un hito en nuestra carrera. Pero todos tenemos trabajos favoritos distintos dentro de la banda. La canción más popular de nuestra carrera es “Parliament of Fools” de “A Semblance of Normality” y estamos muy orgullosos de ese trabajo. Hay tantos para elegir…

skyclad

Ya para acabar la entrevista, ¿qué quieres decir al público del Leyendas del Rock? ¿Y a vuestros fans en general? Gracias por tu tiempo Steve, y esta entrevista tan interesante, y nos vemos en Villena en unos días.

Nos morimos de ganas de hacer un “Jig Pit” (se refiere a la Jiga Irlandesa y a su baile, combinado con el pit/pogo metalero) en el Leyendas del Rock… ¡Nos vemos allí!

Texto: Pablo Mayoral y David Esquitino

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