Crítica del nuevo trabajo de los progresivos HAKEN

HAKEN: “Affinity” (Inside out)… 

Ya podemos leer la crítica del nuevo trabajo de HAKEN, que además nos visitan en pocos días. La crítica es de Javier Paredes, con ese punto analítico y personal de su estilo que tanto nos gusta… 

Parece imposible, pero cada vez encuentro más difícil sorprenderme con las aportaciones de la escena progresiva. Aunque por derecho propio podría decirse que el mundo del progresivo es el mejor caldo de cultivo para la rotura de barreras y la innovación de la que uno debería degustar y sorprenderse, lo cierto es que el páramo de este estilo, con los años, se ha ido llenado de grupos que, o bien rinden tributo sonoro a los dioses evidentes del invento DREAM THEATER o SYMPHONY X, o bien han radicalizado y endurecido el género hacia el metal extremo, desatando los estilos Djent o Math metal. Pero esto último es evolución, y no es precisamente lo que vamos a disfrutar en la última obra maestra de HAKEN.

Ellos nadan a gusto entre el rock y el metal progresivo en esta fantástica extravagancia sonora que es “Affinity”. Deudores de soluciones compositivas que ya nos suenan, propias del estilo progresivo, lo cierto es que HAKEN, por su forma de componer y ejecutar sus temas, resultan ser bastante originales, frescos y sorprendentes. Mi enhorabuena al combo inglés, que de alguna forma ya disfrutamos en su encarnación como TO-MERA. Con la enseña “sin límites” por bandera, los chicos liderados por Ross Jennings a la voz nos dan una lección de saber hacer con unas composiciones variadas, trabajadas, tamizadas con mil arreglos, pasajes técnicamente muy complicados y, sobre todo, frescas, vivas, vitales y sorprendentes. La intro “Affinity” deja paso pronto al corte “Initiate” que resume, en sus poco más de cuatro minutos, en vendaval técnico e inspirado que nos vamos a encontrar durante todo el LP.

Haken_2016-620x400Y la grandeza del asunto que nos trae a esta review es que, para hacer justicia a la naturaleza de HAKEN, debemos aclarar desde ya que todos los esfuerzos están al servicio de la canción y es difícil destacar a un miembro de la banda cuando escuchas que toda la maquinaria está perfectamente engrasada, haciendo que lo difícil suene absurdamente fácil. Impecable y clavada la base que forman en todos los cortes el batería Raymond Hearne junto al bajista Conner Green. Excelsos e incontenidos, pero al servicio de generar un tapiz para que el resto de la banda escriba soberbias líneas musicales.

Sin recuperarnos del variado collage emocional sonoro que el combo nos invita a compartir desde el minuto cero, la escucha se desmelena con uno de los mejores momentos de “Affinity”, el espectacular e inclasificable “1985”. ¿Se puede coger todo el ideario sonoro de la música pop/rock de los ‘80 y hacer una joya sonora de metal progresivo de nueve minutos? HAKEN sí, y lo bordan. Podría desgranar todo lo que se encuentra en esta composición, pero creedme, ganáis tiempo y comprensión si simplemente le dais una escucha. Es muy difícil hacerlo mejor. A destacar la labor de Diego Tejeida, que aquí tiene mucha tela que cortar con sus teclados.

“Lapse” se encuadra dentro de un corte más “normal” y nos prepara para el segundo “bombazo” progresivo del CD. “The Arquitect” realiza un despliegue de todo el arsenal sonoro de HAKEN y, ojo al comienzo de la canción, en la que se desarrolla una sección rítmica simplemente inalcanzable para muchos músicos. Da gusto ver la variedad de texturas, pasajes y paisajes que desvela HAKEN en esta maravilla de casi un cuarto de hora de duración. Insisto, todo está tan pensado y cada músico tan correcto en su labor, que lo justo es seguir hablando de la globalidad musical que nos ocupa.

“Earthrise” sigue el camino del sobresaliente para pararnos, otra vez, a degustar el tercer momento especial que me gustaría destacar de “Affinity”. La canción “Red Giant” brilla por sí misma en el conjunto de propuestas que nos ofrecen los ingleses en este nuevo lanzamiento. Muy intensa, bien compuesta e inteligente, lo más destacable de este corte es el dificilísimo despress_photo_02-2acuerdo de bombo mientras Raymond Hearne elabora un ritmo más “sencillo” en la parte superior de su batería. Todo ello aderezado con unas guitarras rítmicas que siguen al bombo y un cantante que armoniza y coordina esta sección tan exigente sin despeinarse. Vuelve a mi boca la palabra “sorpresa”, y es que se me hace difícil recordar bandas que sean capaces de buscar soluciones tan redondas y poco escuchadas en sus composiciones.

Acaba “Affinity” con otro corte extenso, de nueve minutos, aunque, viendo la duración de los temas, diríamos que está en la media de minutaje. Sutil, bello y con mucho espacio para los teclados en su primer encuentro con nuestros oídos, este momento final de la nueva propuesta de HAKEN huele a final y, dentro de no abandonar los parámetros intrincados de los compases irregulares característicos del estilo, lo cierto es que “Bound by Gravity” suena y se siente como final. Es el tipo de composición con esa tonalidad y construcción que, no sé bien cómo describirlo, suena a final de disco.

Sobresaliente el esfuerzo de HAKEN que, sin bien nunca defraudan, si es cierto que han lanzado un trabajo más, variado, arriesgado, entretenido y metalero que su anterior “The Mountain”, bastante más rockero y sosegado. En este nuevo compromiso de la banda con su actualidad, los integrantes del combo se sueltan la melena para dar el cien por cien de sí mismos, derrochando calidad, técnica en un conjunto de composiciones inmaculadamente inspiradas.

Sin duda, “Affinity” va a entrar en el año 2016 como uno de los discos imprescindibles dentro de la escena del rock/metal progresivo. Y encima pronto los tenemos en España (esta misma semana). Pues esto hay que verlo en directo.

1456477372Texto: Javier Paredes (javier@redhardnheavy.com)

 Tracklist:

  1. affinity.exe
    2. Initiate
    3. 1985
    4. Lapse
    5. The Architect
    6. Earthrise
    7. Red Giant
    8. The Endless Knot
    9. Bound By Gravity

Os dejamos para cerrar el vídeo oficial del adelanto del disco, “Initiate”, ¡a disfrutarlo!:

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