Nuevo disco de ARWEN, “The soul´s sentence”

Los madrileños ARWEN resurgen de sus cenizas, o más bien vuelven a la actividad después de varios años en el dique seco, de la mano de este “The soul´s sentence” que sin duda esta a un gran nivel. Nos lo cuenta y expone Esquitino:

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ARWEN: “The soul´s sentence” (Autoeditado)

Es un placer recuperar bandas con las que, de alguna manera, has crecido y a las que has visto crecer y evolucionar. Vale, es cierto que llevan casi 15 años fuera de juego, discográficamente hablando, y además nunca fui yo el mayor fan del grupo, lo reconozco. Pero sin duda que les vi nacer, crecer, “reproducirse” (que hemos seguido en contacto personal y profesional todos estos años con los diferentes miembros de la banda y los proyectos en los que se han ido involucrando) y ahora resurgir, y espero que establecerse de nuevo.

Por supuesto no tenía ningún sentido que volvieran en el formato de power metal primigenio con el que surgieron allá por finales de los 90. Entonces eran tiempos convulsos y complejos para el heavy metal en todo el mundo, y en España en concreto sin duda que tuvimos nuestra propia ola de “nuevo heavy metal” por aquellos tiempos. Que a nadie se le olvide que fueron los años en los que surgieron SARATOGA, AVALANCH/WARCRY, TIERRA SANTA, LUJURIA, SAUROM, VHÄLDEMAR, MÄGO DE OZ… pero también, a rebufo de ellos quizás en unos primeros momentos, hubo otros nombres y bandas tan interesantes como DARK MOOR, EASY RIDER, CENTINELA, DÜNEDAIN, MOONLIGHT FEAR, KNELL ODISSEY, EBONY ARK, RED WINE…

Arwen

No todas siguen entre nosotros ni sobre todo casi ninguna permanece aquí haciendo lo mismo que entonces. Y ARWEN, más que ninguna otra, no podía ser una excepción. De hecho tampoco existen ya ni Locomotive, ni Arise ni (casi) Avispa, los sellos que en general tenían en su catálogo a todas estas prometedoras bandas. Bueno, me he permitido comenzar con esta pequeña intro para hacer hincapié en que nadie se espere un disco de power metal, ni unos chavales hablando de dragones y mazmorras o de alabar al heavy metal y/o apelen a la hermandad de los roqueros porque por ahí no van los tiros de ninguna manera.

A su vez, tampoco están ya en ARWEN algunos miembros clásicos del grupo como fueron, entre otros, el bajista Luisma Hernández (SOLDURIOS, OBUS y ex SANTELMO, JORGE SALAN…) o el cantante Nacho Ruiz (SANTELMO, PERFECT SMILE, UNIVERSA…), tal vez más cercanos en espíritu al sonido primigenio del grupo. Y no es que tengamos delante una formación nueva pero sí remozada, con algunos cambios logicos de los que damos cuenta al final del artículo. De todos modos, Javi Díez, Nacho Arriaga y José Garrido (que ya fue el cantante del grupo en la última etapa del grupo, y antes guitarrista), siguen como base de la formación, además de Dani Melián, que también estuvo ya en la última etapa del grupo.

Volviendo a la introducción, quizás son DARK MOOR y AVALANCH las dos bandas a las que más puedo hacer referencia, o analogía, en este artículo sobre el nuevo disco de ARWEN. Dos grupos que siempre han evolucionado, cambiado, adaptado su estilo y sonoridades a nuevos tiempos, y que encima siguen en activo ofreciendo metal internacional de primer nivel… como ni más ni menos hacen ARWEN en este nuevo “The soul´s sentence”. Ellos llevan 14 años fuera de juego como grupo en activo, pero no como músicos, o profesionales de la música más bien, ni mucho menos. De hecho tenemos en el grupo a dos de los productores y técnicos de sonido más importantes de este país en la actualidad, y eso se tiene que notar para bien.

Arwen 2018/2019

Pues bien, en “The soul´s sentence” encontramos metal actual, de tendencias progresivas pero a la vez muy melódicas, con guiños a muchas cosas pero me llama la atención que aquí hay más “hard rock” que power. Entenderme, esto no es EUROPE ni GOTTHARD, pero sí tiene unas sonoridades que me recuerdan a esas bandas como ALTER BRIDGE o SYMPHONY X, por ejemplo, mezclando de lujo ambos mundos en la actualidad.

Y también nos acordamos de KAMELOT, de SOILWORK, de SHADOWS FALL, de DREAM THEATER, de ARCHITECTS… ¡incluso de EPICA o NIGHTWISH!, que ya digo que aquí no se mira atrás ni tiene sentido hacerlo. Y nombro grupos internacionales a propósito porque sin duda es en la liga donde juega ARWEN… y no porque aquí no haya bandas excelentes, ¡por favor!, sino porque su límite no está en los Pirineos precisamente.

También, la calidad sobre el papel se presuponía, pero había que confirmarlo escuchando el disco, ¡y vaya sí lo hace!, con 10 temazos (más una interesante versión) alucinantes, demostrando una vez más que el tonto tópico de que las bandas de aquí son peores por naturaleza y nacimiento es una chorrada. Sonido de lujo, temazos, interpretaciones y composiciones de primera, un trabajo gráfico muy interesante… y canciones, que siempre son las canciones al final las que nos marcan el nivel real de un disco. Aquí desde el inicio con la directa “Hollow days”, el punto más pegadizo y sencillo de “The void” (en onda 100% ALTER BRIDGE), la majestuosidad de “Endless burden”, la experimentación de “Beyond pain”, casi funky, o el puntazo de “Crying blood”, quizás uno de los temas más netamente heavies del disco, hasta la profundidad y toque más pesado y elaborado de “Use or them” o “My worst self”, el nivel es muy alto.

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Me da la impresión que han intentado hacer temas complejos pero a la vez “accesibles”, aunque compaginar ambas características no es fácil, y sin duda que en algunas canciones lo han conseguido mejor que en otras, pero lo que queda fuera de duda es que el material que nos ofrecen ARWEN en su vuelta es de primer nivel. Es cierto que, como por ejemplo le ha podido ocurrir a LORDS OF BLACK, la propuesta no es fácil ni para todos los oídos, y además requiere una atención especial mientras lo estás escuchando. Pero a poco que le prestes atención, y te metas en el disco, lo vas a disfrutar y apreciar.

Por hacer la ficha técnica del disco para terminar, decir que “The Soul´s Sentence” se grabó y mezcló en los citados (y renovados) New Life Studios de Madrid por José Garrido y Daniel Melián. Además, en el disco la banda cuenta con las colaboraciones de: Mamen Castaño (ex ARWEN), Valen Dominguez (SINAIA), J.Vega (BEYOND, Ex LAKESIDE PROJECT), Miguel Rocha (BRING OUT YOUR DEAD, ex GAUNTLET), Alex Skorza (SILVER FIST y ex MURO).

Lo dicho, desde aquí te instamos a que lo escuches con atención, sin prejuicios y sin pensar que estos ARWEN no son los de antaño, porque obviamente no lo son. ¿Una versión mejorada, avanzada y evolucionada de aquellos? Seguramente no vamos desencaminados en la percepción. Buen trabajo, chicos…

Texto: David Esquitino (david.esquitino@redhardnheavy.com)

El disco tiene 10 temas (y un bonus track), que son los siguientes:

Portada

  1. Hollow Days
  2. Torn From Home
  3. Us or Them
  4. The Void
  5. When the world doesn´t Matter
  6. Endless Burden
  7. Beyond Pain
  8. My Worst Self
  9. Crying Blood
  10. Our Chance
  11. “You Know My Name” (versión de C.Cornell y D. Arnold cover)

Formación actual de la banda: José Garrido: Voz y guitarras / Gonzalo Alfageme: Guitarras / Daniel Melián: Bajo y voz / Javi Díez: Teclados y sintetizadores / Nacho Arriaga: Batería.

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