Alexi Laiho – Reportaje sobre su vida y noticia de su muerte

Además del frío reinante, helados nos hemos quedado con la pérdida de Alexi Laiho, líder histórico de los finlandeses CHILDREN OF BODOM que nos ha dejado a la temprana edad de 41 años. Damos la noticia del fallecimiento y repasamos su carrera: 

Alexi Laiho

Su página de Facebook oficial (con información autorizada de su familia y mánager), la discográfica, Napalm Records (además de su banda actual, BODOM AFTER MIDNIGHT, y su banda clásica, CHILDREN OF BODOM, que han confirmado también la noticia), ha sido quien ha emitido el comunicado oficial del fallecimiento del artista nórdico. Nacido como Markku Uula Aleksi Laiho, ha sido una de las personalidades más carismáticas e icónicas del metal mundial desde hace más de dos décadas ya.

Era de dominio público que Alexi no se encontraba bien de salud desde hace varios años, mostrando cada vez un aspecto más deteriorado, con delgadez extrema reflejo de su lucha contra una malograda salud, especialmente en los últimos tiempos. De cualquier manera, las causas de su muerte no han sido reveladas hasta el momento, y tan sólo sabemos de manera oficial que el músico falleció la semana pasada en su casa de Helsinki, en su Finlandia natal. Sus compañeros de su actual banda, BODOM AFTER MIDNIGHT, Daniel Freyberg, Mitja Toivonen y Waltteri Väyrynen han comentado en redes:

Estamos afectados por el repentino fallecimiento de nuestro querido amigo y compañero de fatigas. Las palabras no pueden describir el shock y la profunda tristeza que experimentamos”, palabras y dolor al cual nos unimos. Por supuesto tanto su discográfica de los primeros tiempos, Spinefarm Records, como también los actuales COB, en nombre de sus miembros originales, se han despedido con tristeza de Alexi, con estas palabras:

COB

Uno de los guitarristas más renombrados del mundo, Alexi Laiho, ha fallecido. El músico, frontman clásico de COB, ha fallecido en su casa de Helsinki tras no superar los problemas de salud con los que venía lidiando en los últimos años. Más de 25 años de amistad, perdemos a un hermano, pero el mundo pierde a un compositor increíble y uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. Los recuerdos de Alexi y su música permanecerán para siempre”.

Alexi Laiho fundó CHILDREN OF BODOM, en Espoo (Finlandia) en 1993, aunque con el nombre inicial de INEARTHED (con quiénes de hecho sacaron 3 trabajos a nivel local), cambiándolo pronto por el que les llevó a la fama, referido a un horrendo crimen ocurrido en dicho lago. Este crimen, aún sin resolver, sirvió de inspiración a Alexi y sus compañeros, homenajeando a los niños fallecidos a manos de un atacante desconocido en el Lago Bodom en los años 60. Con su primer disco, “Something Wild”, la banda sorprendió en 1997 a la escena del Metal, renovando sin duda el estilo y conformándose desde el comienzo como la próxima gran banda del metal extremo, mezclando con descaro y una fiereza inusitada heavy metal clásico, power metal con death metal y metal actual casi sinfónico.

De promesa a realidad en muy poco tiempo, consolidándose con sus dos siguientes trabajos, “Hatebreeder” y “Follow the Reaper” (de la mano de Spinefarm Records, en su país), los cuales les dieron a conocer en toda Europa, comenzando a aparecer en todos los festivales europeos de prestigio. Fueron años de éxitos en los que CHILDREN OF BODOM dieron el salto a América, estableciéndose ya como estrellas mundiales con “Hate Crew Deathroll” (2003), aunque continuaron girando por toda Europa.

COB

Todo ello lanzando en 2005 su 5ª álbum, “Are You Dead Yet?” en el cual innovaron un tanto el sonido de la banda, reduciendo la melodía de otros discos incluyendo la versión de Britney Spears (a su manera, por supuesto) de su “Oops!, I did it again”. No fue la primera ni la última vez que CHILDREN OF BODOM hicieron versiones de otros artistas, desde ALICE COOPER, IRON MAIDEN, WASP e incluso POISON o la CREEDENCE, siendo uno de sus divertimentos favoritos desde el comienzo de su carrera (y siendo también genios, y posiblemente pioneros, también en esto). En este enlace podemos ver completo un documental oficial sobre la carrera del grupo grabado y publicado en 2006.

Tras varios años en los que se sucedían las giras, lanzamiento de otros 5 álbumes de estudio (más flojos, las cosas como son, y con Alexi confesando años después que la presión de mantener el nivel de COB había sido duro entonces) y varios cambios en la formación, se anunció que el 15 de diciembre de 2019, en el Ice Hall de Helsinki sería el último concierto de CHILDREN OF BODOM, bajo el nombre de “A Chapter Called Children of Bodom”. Su último trabajo de estudio había sido un muy interesante “Hexed”, editado en 2019 y considerado uno de los mejores discos del grupo en los últimos años.

Alexi

Desgraciadamente, luego se confirmó que el desaparecido Alexi Lahilo perdió los derechos del nombre por problemas con el resto de los integrantes originales de COB (el teclista Janne Wirman, el bajista Henkka T. Blacksmith y el batería Jaska Raatikainen) con lo que de esta forma en 2019 se puso fin a la banda… Pocos meses también, y para cerrar este maldito 2020 (y comenzar negativamente 2021), se anunciaba la muerte de Alexi tras meses lidiando con problemas de salud.

Una gran pérdida en el mundo del Metal y de la música en general. Descansa en paz, Alexi “Wild Child” Laiho, y gracias por tu música. R.I.P.

Pese a haber participado en otros proyectos o bandas en su carrera como SINERGY (con su mujer entonces, Kimberly Gross), los WARMEN de su ex compañero Janne Wirman, o los particulares KYLÄHULLUT (en tesituras casi punks y de hardcore, aunque con sonido muy metalizado), incluso haber grabado uno de los discos de IMPALED NAZARENE como músico de estudio, sin duda su banda principal fue CHILDREN OF BODOM. Como decíamos, de COB se separó, en términos poco amistosos, hace pocos meses (manteniendo éstos el nombre y siguiendo, en principio con su carrera por su lado, ya sin Alexi desde 2019).

Bodom After Midnight

De hecho había comenzado nuevo proyecto como BODOM AFTER MIDNIGHT tras haber perdido el litigio con sus ex compañeros por el nombre del grupo. Parece ser que el grupo había grabado varias canciones, que saldrán en algún momento de 2021 de manera póstuma y/o como homenaje al guitarrista / vocalista fallecido.

Nunca fue una persona estable ni psíquica ni físicamente, ni supo asimilar demasiado bien la presión de tener tanto éxito a tan temprana edad, como había admitido en numerosas entrevistas. Tampoco tenía un carácter fácil, algo que nunca ocultó y que de alguna manera alimentaba el mito y le daba ese aura de genio maldito y prodigio atormentado que siempre le acompañó. Además, ha salido a la luz que arrastraba problemas de salud graves en los últimos meses, que de hecho ya se rumoreaba que algo no iba bien tras verle excesivamente delgado y demacrado en sus últimas apariciones públicas y directos, que finalmente han acabado con su vida de manera repentina.

Sin duda ha sido uno de los músicos y guitarristas más innovadores e importantes de las últimas dos décadas, renovando sin duda la escena del metal actual y siendo pionero y parte clave de la nueva hornada del death metal melódico especialmente con los tres primeros discos de CHILDREN OF BODOM. Como compositor su influencia es innegable pero sobre todo como guitarrista ha sido uno de los músicos más importantes del heavy metal y el metal extremo de los últimos 25 años. No en vano, contaba con su propio modelo personalizado desde hacía años, la reputada “ESP Alexi” (aunque comenzó tocando con Jackson en los comienzos de su carrera), y ha sido influencia para muchos de los nuevos guitarristas, especialmente desde finales de los 90 hasta ahora.

ESP

Él mismo destaca nombres como Yngwie Malmsteen (inevitables, aunque sorprendentes, las influencias neoclásicas tanto de Alexi como de Janne en COB en los primeros discos), Randy Rhoads, Steve Vai, Dave Mustaine, Jake E. Lee, Kerry King, Zakk Wylde, Dimebag Darrell o Jeff Waters como alguna de sus principales influencias como instrumentista, a los que ya hay que añadir a Alexi Laiho como uno de los guitarristas más importantes de la historia del metal. De hecho, ha sido portada de la reputada revista Guitar World Magazine junto a alguno de sus ídolos en varias ocasiones, algo de lo que Alexi se sentía muy orgulloso. Por otro lado, su apodo “Wild Child” viene tanto de su amor por WASP y su admiración por Blackie Lawless como por lo salvaje e impredecible de su carácter y actitud en sus primeros tiempos, viviendo totalmente el tópico de “sexo, vicios y rockn´roll (metal)”, como nunca había ocultado. De hecho, también nos deja como legado una interesante autobiografía reciente que, como suele pasar en estos casos, seguro que se convierte en superventas a título póstumo.

RIP

Finalmente nos deja con tan sólo 41 años y todavía muchísimo por crear, ofrecer y hacer. Descanse en paz uno de los músicos más completos, inquietos e importantes de los últimos 25 años en la música dura… ¡Hasta siempre y gracias, Alexi!

Texto: Rocío Gómez y David Esquitino

 

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